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Selma Bridge Crossing Jubilee pour honorer les icônes des droits civiques

Dimanche marque le 56e anniversaire de ces marches et du Bloody Sunday, lorsque plus de 500 manifestants se sont réunis le 7 mars 1965 pour exiger le droit de vote et traverser le pont Edmund Pettus de Selma.

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Dans cette photo d'archive du 7 mars 2015, le président Barack Obama, au centre, marche alors qu'il tient la main d'Amelia Boynton Robinson, qui a été battue lors du Bloody Sunday, en tant que première famille et d'autres, dont le représentant John Lewis, D-Ga., à gauche d'Obama, traversez le pont Edmund Pettus à Selma, en Alabama, pour le 50e anniversaire du Bloody Sunday, un événement marquant du mouvement des droits civiques. De l'avant à gauche se trouvent Marian Robinson, Sasha Obama, la première dame Michelle Obama, Obama, Boynton et Adelaide Sanford, également en fauteuil roulant.

PA

DETROIT – Bernard Lafayette Jr. était un jeune militant sortant des sit-in de 1961 et des Freedom Rides qui se sont battus pour les droits civiques des Noirs et la fin de la ségrégation raciale lorsqu'il a reçu sa prochaine affectation.

C'était celui qui aiderait à changer le cours de l'histoire américaine.

J'ai regardé sur le tableau noir et ils avaient un 'X' via Selma, Lafayette, maintenant âgée de 80 ans, se souvient dans une interview à l'Associated Press, faisant référence à la ville de l'Alabama qui deviendrait emblématique de la lutte pour le droit de vote des Noirs et des marches de 1965. qui ont été un tournant dans cette lutte.

Le Student Nonviolent Coordinating Committee, la branche des droits civiques des jeunes, avait envoyé deux équipes pour explorer la ville.

Les deux équipes sont revenues et ont dit 'Non, nous n'irons pas à Selma', a déclaré Lafayette. Et ils ont donné la même raison : « Les Blancs étaient trop méchants et les Noirs avaient trop peur. »

Mais j'étais déterminé, a déclaré Lafayette, qui à 22 ans était douloureusement conscient du risque après avoir été violemment battu par une foule blanche à Montgomery, en Alabama, alors qu'il participait aux manifestations de Freedom Ride contre les terminaux de bus séparés.

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Je vais aller à Selma, se souvient-il avoir dit – des mots qui le placeraient au milieu du mouvement pour enregistrer les électeurs noirs et finalement les marches de Selma en 1965.

Dimanche marque le 56e anniversaire de ces marches et du Bloody Sunday, lorsque plus de 500 manifestants se sont réunis le 7 mars 1965 pour exiger le droit de vote et traverser le pont Edmund Pettus de Selma. Ils ont été accueillis par des dizaines de soldats de l'État et beaucoup ont été sévèrement battus.

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L'attaque, diffusée à la télévision nationale, a attiré l'attention de millions de personnes et est devenue un symbole du racisme brutal que les Noirs américains ont enduré dans le Sud. Deux semaines plus tard, le révérend Martin Luther King Jr. et des milliers de manifestants des droits civiques ont parcouru les 49 miles de Selma à la capitale de l'État, Montgomery – un événement qui a incité le Congrès à finalement adopter le Voting Rights Act de 1965.

Le jubilé de Selma Bridge Crossing de cette année sera le premier sans la présence imposante des icônes des droits civiques, le membre du Congrès John Lewis, le révérend Joseph Lowery, le révérend C.T. Vivian et l'avocat Bruce Boynton, tous décédés en 2020.

Il sera également en grande partie virtuel en raison de la pandémie de coronavirus, et survient à un moment où la nation compte toujours avec la convergence de trois crises qui ont touché de manière disparate les Noirs américains – la pandémie, ses retombées économiques qui en découlent et le mouvement d'injustice raciale.

Les organisateurs, les militants et les dirigeants des droits civiques affirment que l'événement de cette année, qui se tiendra du vendredi au dimanche, honorera la mémoire des légendes et des manifestants des droits civiques et servira de cri de ralliement et de rappel que la lutte pour l'équité raciale doit se poursuivre.

Nos jeunes doivent continuer le mouvement et vous devez continuer à avancer pour amener ce changement, a déclaré Lafayette.

Le thème de cette année, Au-delà du pont : pouvoir populaire, pouvoir politique, pouvoir économique, proposera également des ateliers et des formations en direct pour aider la prochaine génération d'organisateurs, a déclaré Drew Glover, le coordinateur principal du jubilé.

Il présentera des performances et des événements honorant les légendes des droits civiques et aussi les fantassins, dont les noms sont moins connus. Il se terminera par une traversée de pont virtuelle, mettant en vedette des dirigeants locaux et nationaux.

Les problèmes auxquels nous sommes confrontés aujourd'hui, avec la suppression des électeurs, la suprématie blanche, l'intimidation, l'insurrection du Capitole – ce sont tous des problèmes pour lesquels nos ancêtres s'organisent depuis des générations, a déclaré Glover.

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Nous relions ce lien entre les luttes de 1965 et d'avant, et où nous en sommes maintenant en 2021, afin que nous puissions activer la prochaine génération de personnes pour passer le flambeau.

House Majority Whip Jim Clyburn, membre du comité d'honneur du jubilé, estime qu'une façon d'honorer cette lutte est d'adopter la loi sur l'avancement des droits de vote de John Lewis, de renforcer les protections accordées en vertu de la loi sur les droits de vote de 1965 et de protéger contre la discrimination raciale et les électeurs suppression.

Séparément, la Chambre des représentants est sur le point de voter sur une législation radicale sur le vote et l'éthique, la résolution de la Chambre 1, qui, si elle était adoptée, inaugurerait la plus grande refonte de la loi électorale américaine depuis une génération.

Cela toucherait pratiquement tous les aspects du processus électoral – éliminer les obstacles au vote érigés au nom de la sécurité électorale, freiner le gerrymandering partisan et limiter l'influence des gros sous en politique.

Agissant sur les fausses allégations répétées de l'ancien président Donald Trump d'une élection volée, des dizaines de législatures d'État contrôlées par les républicains poussent des projets de loi qui rendraient le vote plus difficile. Les démocrates et les militants soutiennent que cela aurait un impact disproportionné sur les électeurs de couleur et les électeurs à faible revenu.

Si nous croyons en ce que représentait John Lewis, ce que Joe Lowery ou C.T. Vivian s'est battue pour, alors si c'est ce que nous croyons, alors nous restaurerons l'efficacité de leurs efforts, a déclaré Clyburn.

La commémoration de Selma est également un moyen pour d'autres personnes de couleur et leurs alliés de soutenir le mouvement des droits civiques. Dolores Huerta, co-fondatrice de United Farm Workers avec Cesar Chavez, est une conférencière prévue.

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Ce n'est pas un type de travail occasionnel que nous devons faire; notre engagement envers la justice sociale et raciale doit être celui d'une vie, a déclaré Huerta, 90 ans, à l'AP.

Le Pettus Bridge est un moment très symbolique dans le temps et l'histoire et nous montre que nous devons continuer à marcher et ne pas abandonner, même lorsque nous sommes battus ou renversés.

Chase Iron Eyes, avocat principal du Lakota People's Law Project et organisateur clé des pipelines Dakota Access et Keystone XL, prononcera une invocation spéciale, rappelant que la lutte pour les droits civiques est entremêlée entre les personnes de couleur, y compris les communautés autochtones.

Cela vient de métastaser dans ce pays, il n'a jamais disparu, a déclaré Iron Eyes, de l'héritage de racisme et d'oppression de la nation.

Ce pays a été fondé sur le génocide et l'esclavage. Nous l'appelons la lutte pour les droits civiques, mais c'est aussi juste une lutte pour rédiger un nouveau contrat social, pour changer la façon dont nous vivons les uns avec les autres dans ce pays.

Le révérend William Barber II, coprésident de la Poor People's Campaign, une coalition multiraciale œuvrant pour sortir des millions de personnes de la pauvreté et de l'oppression, note l'intersection de la lutte pour le droit de vote et la justice économique.

Nous devons parler de ce qu'est notre Selma aujourd'hui. Et aujourd'hui, notre Selma doit étendre les droits de vote, rétablir pleinement la loi sur les droits de vote, augmenter le salaire minimum à un salaire décent et adopter des soins de santé universels pour tous, a déclaré Barber.

Chaque génération a sa Selma et ce sont les choses qui composent notre Selma aujourd'hui.

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Stafford est journaliste d'investigation au sein de l'équipe Race and Ethnicity de l'Associated Press.