Actualités Sur Les Vaccins Contre Le Coronavirus

Coups de feu dans les petits bras: les tests de vaccin COVID-19 se tournent vers les enfants

Les chercheurs commencent à tester des enfants de plus en plus jeunes pour s'assurer que les injections de coronavirus sont non seulement sûres, mais que chaque âge reçoit la bonne dose pour être plus efficace.

Alejandra Gerardo, 9 ans, admire sa mère, le Dr Susanna Naggie, alors qu

Alejandra Gerardo, 9 ans, admire sa mère, le Dr Susanna Naggie, alors qu'elle reçoit le premier des deux vaccins Pfizer COVID-19 lors d'un essai clinique pour enfants à Duke Health à Durham, N.C.

Duke Health via AP

DURHAM, Caroline du Nord – Les jumeaux de 9 ans n'ont pas bronché car chacun a reçu des doses de test du vaccin COVID-19 de Pfizer – puis un pansement scintillant pour couvrir l'endroit.

Les étincelles améliorent tout, a déclaré Marisol Gerardo alors qu'elle sautait d'une table d'examen à l'Université Duke en Caroline du Nord pour faire place à sa sœur Alejandra.

Les chercheurs commencent à tester des enfants de plus en plus jeunes pour s'assurer que les vaccins COVID-19 sont sûrs et fonctionnent pour chaque âge. Les premiers vaccins ont été destinés aux adultes – qui sont les plus exposés au coronavirus – mais pour mettre fin à la pandémie, il faudra également vacciner les enfants.

Les enfants devraient se faire vacciner, a déclaré Marisol après que les sœurs aient participé à la nouvelle étude de Pfizer sur les enfants de moins de 12 ans. Pour que tout soit un peu plus normal.

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Elle attend avec impatience le moment où elle pourra à nouveau passer des soirées pyjama avec des amis.

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Aux États-Unis, le dépistage chez les adolescents est le plus avancé. Pfizer et Moderna prévoient de publier bientôt des résultats montrant les performances de deux doses de leurs vaccins chez les enfants de 12 ans et plus. Jusqu'à présent, les vaccins de Pfizer sont autorisés pour une utilisation à partir de 16 ans. Moderna est destiné aux personnes de 18 ans et plus.

Mais les jeunes enfants peuvent avoir besoin de doses différentes de celles des adolescents et des adultes.

Moderna a récemment lancé une étude similaire au nouvel essai de Pfizer, car les deux sociétés recherchent le bon dosage de chaque injection pour chaque groupe d'âge alors qu'elles s'efforcent de vacciner éventuellement des bébés dès l'âge de 6 mois.

En Grande-Bretagne en février, AstraZeneca a commencé une étude de son vaccin chez les 6 à 17 ans. Johnson & Johnson planifie ses propres études pédiatriques. En Chine, Sinovac a récemment annoncé avoir soumis des données préliminaires aux régulateurs chinois montrant que son vaccin est sans danger pour les enfants dès l'âge de 3 ans.

Obtenir de telles données pour tous les vaccins en cours de déploiement est essentiel car les enfants doivent être vaccinés pour obtenir une immunité collective, a déclaré le Dr Emmanuel Chip Walter, pédiatre et spécialiste des vaccins chez Duke qui aide à diriger l'étude Pfizer.

La plupart des vaccins COVID-19 actuellement utilisés dans le monde ont d'abord été étudiés sur des dizaines de milliers d'adultes. Cependant, les études chez les enfants n'auront pas besoin d'être aussi importantes. Les chercheurs disposent d'informations sur l'innocuité des études antérieures et des vaccinations ultérieures de millions d'adultes.

Et parce que les taux d'infection des enfants sont si faibles – ils représentent environ 13% des cas de COVID-19 documentés aux États-Unis – l'objectif principal des études pédiatriques n'est pas de compter le nombre de maladies. Au lieu de cela, les chercheurs mesurent si les vaccins stimulent le système immunitaire des jeunes comme ils le font pour les adultes – ce qui suggérerait qu'ils offriront une protection similaire contre le coronavirus.

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Prouver cela est important car, alors que les enfants sont beaucoup moins susceptibles que les adultes de tomber gravement malades, au moins 268 sont décédés des suites de COVID-19 à l'échelle nationale et plus de 13 500 ont été hospitalisés, selon un décompte de l'Académie Itasca-bAmerican de pédiatrie. . C'est plus que mourir de la grippe au cours d'une année moyenne.

Un petit nombre d'enfants ont développé une maladie inflammatoire grave liée au coronavirus.

Outre leurs propres risques pour la santé, des questions subsistent quant à la facilité avec laquelle les enfants peuvent propager le virus, ce qui a compliqué les efforts pour rouvrir les écoles.

Le Dr Anthony Fauci, le plus grand expert américain en maladies infectieuses, a déclaré au Congrès qu'il s'attendait à ce que les élèves du secondaire commencent probablement à se faire vacciner à l'automne. Mais les enfants d'âge primaire pourraient ne pas être éligibles avant le début de l'année prochaine, selon Fauci.

En Caroline du Nord, Marisol et Alejandra ont fait leur propre choix de faire du bénévolat après que leurs parents aient expliqué l'opportunité, selon leur mère, le Dr Susanna Naggie, spécialiste des maladies infectieuses à Duke. Bien avant la pandémie, elle et son mari, le médecin urgentiste Dr Charles Gerardo, discutaient régulièrement de leurs propres projets de recherche avec les filles.

Dans la première phase de l'étude Pfizer, un petit nombre d'enfants reçoivent différentes doses de vaccin pour aider les scientifiques à déterminer la meilleure dose à tester parmi plusieurs milliers d'enfants dans la phase suivante.

Nous faisons vraiment confiance au processus de recherche et comprenons qu'ils peuvent recevoir une dose qui ne fonctionne pas du tout mais qui peut avoir des effets secondaires, a déclaré Naggie, décrivant la prise de décision que les parents doivent prendre pour inscrire leurs enfants.

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Mais les enfants de 9 ans ont une certaine compréhension de la dévastation de la pandémie, et c'est agréable de participer à quelque chose où il ne s'agit pas seulement de soi, mais d'apprendre, a déclaré Naggie. Ils s'inquiètent pour les autres. Et je pense que c'est quelque chose qui, vous savez, les a vraiment marqués.

Pour Marisol, la seule partie qui était un peu angoissante et effrayante était de devoir d'abord donner un échantillon de sang.

Mais elle dit que la vaccination elle-même était vraiment facile. Si vous restez immobile pendant la prise de vue, ce sera simple.