Transport

Des frères et sœurs lancent une entreprise proposant des trajets gratuits en véhicules électriques

La flotte de quatre véhicules de GEST Carts circulera dans les rues du centre-ville et de River North en mai.

Un cycliste sort d

GEST Carts a testé son modèle économique de free ride le jour de la Saint-Patrick. La société prévoit de lancer le 1er mai dans le Loop et River North.

À condition de

Harold Shepard II a goûté pour la première fois au métier d'entrepreneur en vendant des croustilles de son sac à dos à des camarades de classe de la Percy Julian Middle School à Oak Park.

Le directeur a fermé son entreprise de collations en plein essor, mais son défunt père, qui a fondé et dirigé une entreprise de collecte et de stockage de données, a été impressionné.

C'était la première fois que je recevais une double boule de crème glacée de mon père, a déclaré Shepard. Il m'a dit : 'Félicitations, Harold. Vous avez maintenant découvert comment démarrer une entreprise et fermer ses portes dans les entreprises américaines.

Les chips de pommes de terre peuvent constituer son histoire d'origine, mais les véhicules électriques en sont le dernier chapitre.

friandises croustillantes au riz avant l'entraînement

Le 1er mai, Harold et sa sœur, Tiffany Shepard, prévoient de lancer une entreprise qui enverra quatre véhicules électriques dans les quartiers du centre-ville et de River North pour offrir des trajets gratuits.

Les véhicules, qui ne dépassent pas 25 mph, seront festonnés de publicités, c'est ainsi que la société appelée GEST Carts prévoit de gagner de l'argent, a déclaré Harold, 30 ans.

Les trajets seront gratuits et vous mèneront n'importe où dans la zone frontalière, a-t-il déclaré.

Les heures sont adaptées à la foule de la fête : 17 h à 23 h. du vendredi au dimanche. Et les véhicules circuleront toute l'année.

Les trajets peuvent être réservés via un système basé sur des applications . Appeler un chauffeur ne sera pas autorisé.

Les frères et sœurs, tous deux diplômés d'Oak Park et de River Forest High School, espèrent s'étendre à Wrigleyville et dans les régions de West Loop plus tard cet été.

Tiffany et Harold Shepard

À condition de

Les chauffeurs seront des employés rémunérés, pas des sous-traitants, et ils gardent 100% des pourboires, a-t-il déclaré.

Les véhicules peuvent transporter jusqu'à cinq passagers dans des sièges individuels avec des ceintures de sécurité et des lumières LED qui peuvent être réglées pour vibrer au rythme de la musique connectée par Bluetooth à partir du téléphone d'un passager.

Les véhicules - chacun sera un Polaris GEM e6 - fonctionneront sous des licences de livrée délivrées par la ville, qui sont également utilisées par les limousines.

Joe Schwieterman, un expert en transport à l'Université DePaul, a déclaré que les chariots GEST seraient bons pour Chicago.

Cela apportera un élément nouveau au centre-ville à un moment où les choses sont plutôt mortes et créera une curiosité agréable qui ajoutera à l'image cosmopolite de la ville, a-t-il déclaré.

Schwieterman a déclaré que la petite flotte de l'entreprise en faisait une nouveauté.

Même s'il y avait 20 de ces véhicules qui roulaient, ce n'est pas beaucoup pour une grande zone comme le centre-ville, et quelques trajets perdus dans Uber ou Lyft ne sont guère une préoccupation majeure, a-t-il déclaré. S'il y avait 2 000 de ces choses, je me sentirais peut-être différemment.

Uber n'a pas répondu à un message demandant un commentaire. Et dans un e-mail, un porte-parole de Lyft n'a pas abordé le sujet du démarrage des chariots GEST.

Shoib Hasan, propriétaire de Globe Taxi sur le côté nord-ouest, n'était pas enthousiasmé par les nouveaux arrivants, mais a fini par accepter l'effet de la technologie sur son industrie.

Cela ne va pas nous aider, a-t-il déclaré. Mais je vis dans le monde réel, les choses changent.

GEST Carts a pris forme il y a quelques années à Cincinnati, où vivait à l'époque Tiffany Shepard, une avocate diplômée en droit de la Northwestern University.

Elle était amie avec Patrick et Lauren Dye, le mari et la femme qui ont fondé l'entreprise, qui lui ont donné une vue d'ensemble de la façon dont l'entreprise était gérée.

The Dyes a commencé à exploiter six voitures en 2018, et chacune a été entièrement réservée auprès des annonceurs depuis, a déclaré Patrick Dye.

D'autres titulaires de licence GEST Carts - tous appartenant à des femmes ou à des minorités, un point de fierté pour les Dyes, qui sont blancs - ouvriront bientôt des opérations à Detroit, Atlanta et Denver.

Tiffany Shepard est retournée à Chicago il y a deux ans et, avec son frère et sa copine Marrisa Wright, a décidé d'ouvrir une opération en tant que titulaire de licence.

Harold est le gars des opérations au jour le jour, je m'occupe de la paperasse, des chiffres et d'autres trucs non amusants, a-t-elle déclaré en riant.

Son petit frère ajoute le boulot à une longue liste de boulots.

J'ai fait des travaux de type stand de limonade toute ma vie. ... J'ai travaillé dans le marketing, en tant que courtier d'assurances, DJ, producteur d'événements, la liste est longue, a déclaré Harold Shepard, qui s'est concentré sur les études entrepreneuriales à l'Université de l'Illinois à Chicago.

Il a piloté l'un des véhicules de l'entreprise en ville lors d'essais au cours des derniers mois.

C'est hilarant. J'ai eu des interviews miniatures presque à chaque feu rouge. 'Comment ça s'appelle? Que faites-vous ?’ Les gens sont curieux, dit-il.

Le GEST dans GEST Carts signifie Green Easy Safe Transportation et se prononce comme le mot invité – comme dans Soyez nos invités, a déclaré Harold.

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