Éditoriaux

Arrêtez de chasser les lynx roux dans l'Illinois

Les espèces prédatrices d'apex de tous types sont la clé d'un environnement équilibré. Ils empêchent les espèces de proies de dépasser leur approvisionnement alimentaire et empêchent les parasites de proliférer.

Un lynx roux au Canada

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Il y a cinq ans, les législateurs de l'Illinois ont avancé de nombreux arguments ridicules pour justifier la fin des protections pour les lynx roux qui étaient en place depuis 44 ans.

Ils ont appelé les animaux insaisissables, qui n'ont jamais été connus pour tuer une seule personne, féroces. Ils les ont comparés à des tigres à dents de sabre. Ils ont évoqué des histoires non fondées de lynx roux pillant des poulets et tuant des chats de compagnie dans les fermes.

L'Assemblée législative a voté, à une très faible marge, pour créer une saison de chasse au lynx roux dans l'Illinois. La saison de cette année s'est terminée le 15 février.

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Depuis la reprise de la chasse au lynx roux, plus de 1 500 lynx roux ont été tués dans l'Illinois, selon la Humane Society of the United States. Avant cela, les lynx roux, qui figuraient sur la liste des espèces menacées de l'État, avaient à peine réussi à se remettre d'une chasse excessive dans le passé. La chasse au lynx roux reste illégale à Chicago et dans la partie nord-est de l'État.

La précipitation pour mettre fin à quatre décennies de protection des lynx roux dans l'Illinois faisait partie d'un assaut continu et imprudent contre les espèces prédatrices en général aux États-Unis. Il menace de bouleverser des décennies d'efforts scientifiques pour ramener les espèces prédatrices à la terre en équilibrant leurs besoins avec ceux des humains.

Le 10 mars, le Sénat de l'État du Michigan a approuvé une résolution exhortant les responsables de la faune de l'État à autoriser la chasse et le piégeage du loup cette année. Le Wisconsin a récemment organisé sa première chasse au loup depuis plusieurs années, et certains législateurs du Montana tentent d'autoriser les pièges à pattes, les collets pour le cou, les saisons prolongées et l'utilisation de projecteurs pour tirer sur les loups la nuit.

Juste avant l'élection présidentielle de novembre, l'administration Trump a levé les protections de la loi sur les espèces en danger pour les loups gris dans les 48 États inférieurs, à l'exception de l'Arizona et du Nouveau-Mexique, bien que les loups soient pratiquement éteints dans la plupart de leur ancienne aire de répartition. L'administration du président Joe Biden, lors du premier jour de mandat du nouveau président, a déclaré qu'elle réexaminerait cette décision.

Les espèces prédatrices d'apex de tous types sont la clé d'un environnement équilibré. Ils empêchent les espèces de proies de dépasser leur approvisionnement alimentaire et empêchent les parasites de proliférer. Les meutes de loups affaiblies par la chasse sont plus susceptibles d'attaquer le bétail.

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Les lynx roux timides et nocturnes de l'Illinois mangent des lapins, des lièvres et des rats, que les agriculteurs considèrent comme des parasites. Ils font tout leur possible pour éviter les gens.

Les lynx roux ne sont pas chassés pour leur viande. Au lieu de cela, les chasseurs les tuent pour récupérer un trophée ou pour le pelage brun rougeâtre et tacheté des animaux, qui peuvent être vendus sur un marché international. Mais cela signifie utiliser des pièges inhumains à mâchoires d'acier qui peuvent les faire languir dans la douleur jusqu'à 24 heures ou les chasser avec des chiens qui pourraient déchirer les lynx roux terrifiés ou les arracher jusqu'à ce qu'un chasseur arrive pour les abattre.

De plus, les passionnés de la faune - ceux qui s'opposent à la chasse - disent que leurs propres points de vue n'ont pas été entendus équitablement lorsque la législature a voté pour autoriser la reprise de la chasse au lynx roux. La nature nous appartient à tous, pas seulement aux chasseurs, et moins il y aura de lynx roux dans l'État, moins il y aura de chance que quelqu'un en voit un. Le plaisir de voir un lynx roux dans son habitat devrait l'emporter sur quelqu'un qui a la chance de porter des pantoufles en fourrure de lynx roux.

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Lundi, le comité de l'agriculture et de la conservation de l'Illinois House tiendra une audience sur un projet de loi visant à interdire la chasse au lynx roux dans l'État. Le projet de loi est en préparation depuis la reprise de la chasse au lynx roux, a déclaré la représentante de l'État Kelly Cassidy, D-Chicago, co-sponsor.

Cette fois-ci, nous espérons que la législature fondera ses décisions sur la meilleure science. Si la législature fait simplement cela, disent les écologistes, elle rétablira l'interdiction de chasser le lynx roux.

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Nous ne pensons pas que la science soutienne une saison de chasse aux lynx roux, a déclaré Jennifer Walling, directrice exécutive de l'Illinois Environmental Council. Cela a eu un effet néfaste sur leur population, en particulier dans les régions des États où leur population ne s'est pas rétablie.

Nous partageons la planète avec des prédateurs comme les lynx roux. Nous avons besoin de politiques et de lois éclairées et fondées sur la science qui nous guident pour faire cela du mieux que nous pouvons.

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