Médias Sportifs

Streaming à crier? Les jeux qui passent de la télévision à l'OTT vont changer les habitudes des fans

Au début, les services de streaming se battaient pour les rediffusions et produisaient des émissions scénarisées originales. Aujourd'hui, les programmateurs démesurés viennent pour les sports en direct, et ils font choisir aux téléspectateurs.

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Un panneau d'affichage annonçant le lancement du service de streaming de Paramount est représenté sur Sunset Strip à West Hollywood, en Californie.

temps de qualification olympique de natation
Valérie Macon/Getty Images

À l'époque, j'avais des abonnements à des magazines. Beaucoup d'entre eux. Sports Illustrated, Entertainment Weekly, Sporting News, Time, Pro Football Weekly et plus encore. J'ai adoré les recevoir, les lire… et les regarder s'entasser à 30 cm de haut dans ma chambre.

Aujourd'hui, ces magazines ont été remplacés par des abonnements en ligne à des journaux, des sites Web et des services de streaming.

Mais ces services de streaming m'inquiètent.

Je suis abonné à ESPN+ en tant que fidèle du leader mondial, et je suis abonné à MLB.TV parce que je suis un accro au baseball. J'ai aussi Netflix, mais c'est surtout pour la femme et les enfants car il n'y a pas, vous savez, de sports en direct.

Et je me suis peut-être connecté à un autre service de streaming - ou deux - sur le compte d'un ami ou d'un parent. Mais gardons ça entre nous.

Le point est le suivant : les services de streaming prolifèrent comme des gremlins dans l'eau. Alors qu'au début, ils se battaient pour des rediffusions et produisaient des émissions originales, maintenant ils viennent pour des sports en direct, et vos habitudes de visionnage pourraient devoir changer.

Le premier signe de cette nouvelle réalité est survenu en décembre, lorsque la NFL a diffusé un match 49ers-Cardinals sur Amazon Prime Video (bien qu'il soit apparu à la télévision en direct sur les marchés locaux). Cela ressemblait à un essai pour déterminer si les jeux en streaming étaient réalisables et si les gens regarderaient.

Lions du zoo de Lincoln Park

Les deux questions ont reçu une réponse affirmative, et dans le cadre des nouveaux accords de droits médias de la NFL annoncés ce mois-ci, Amazon détient les droits exclusifs de Thursday Night Football à partir de 2023. Les jeux seront toujours diffusés sur les marchés locaux, mais sinon, vous Vous devrez être abonné à Amazon Prime pour regarder TNF.

De plus, le service de streaming de NBC, Peacock, proposera un jeu exclusif par saison pendant les six premières années de l'accord.

Au cours des cinq dernières années, nous avons commencé la migration vers le streaming. C'est un autre grand pas dans cette direction, a déclaré aux journalistes le propriétaire des Patriots, Robert Kraft, président du comité des médias de la NFL. Nos fans veulent cette option et comprennent que le streaming est l'avenir. Nous avons créé un hybride unique d'options de visualisation et de streaming. Cela devrait permettre une transition en douceur vers l'avenir de la distribution de contenu.

(En toute transparence, il n'y avait pas beaucoup de concurrence pour le package TNF car aucun réseau de télévision n'en voulait. NBC et CBS l'ont partagé avant et l'ont adopté, et Fox était heureux de le décharger. Ils ne pouvaient pas en tirer d'argent parce que ils le partageaient avec Amazon et NFL Network. Maintenant, Amazon l'a largement seul.)

Ensuite, ESPN et la LNH ont annoncé le mois dernier qu'ils se réunissaient dans le cadre d'un nouvel accord sur les droits qui débutera la saison prochaine. C'est merveilleux pour ceux qui sont drapés dans la nostalgie du hockey sur ESPN, mais c'est de mauvais augure pour ceux qui sont attachés à leur décodeur.

Le réseau diffusera 25 matchs de saison régulière ainsi que les séries éliminatoires sur ESPN ou ABC, mais 75 matchs de saison régulière seront diffusés exclusivement sur ESPN + et Hulu, tous deux du ressort de Disney.

Cela signifie que si les jeux des Blackhawks sont aussi importants pour ESPN qu'ils l'ont été pour NBC au fil des ans, les fans pourraient en manquer quelques-uns s'ils ne sont pas abonnés. Et ce n'est que le package A de la LNH. Nous attendons toujours un mot sur un deuxième partenaire de diffusion.

Vous voyez où cela se dirige ?

Le sport, comme tout autre type de contenu de divertissement visuel, va être un service over-the-top, a déclaré à CNBC Kevin Mayer, qui dirigeait les services de streaming de Disney et est maintenant le président du streamer sportif DAZN. C'est là que tout se dirige. La télévision payante traditionnelle est en déclin.

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Pourquoi cela se produit-il donc? Premièrement, les ligues ciblent les jeunes téléspectateurs, qui veulent généralement tout diffuser, et les coupeurs de cordon. De plus, en incorporant des services de streaming, les ligues ajoutent des enchérisseurs, ce qui contribue à faire grimper les prix.

Mais ce qui est intéressant à propos de l'accord de la NFL, en particulier, c'est que malgré tous ses discours sur le streaming, la ligue reste attachée aux médias traditionnels jusqu'en 2033 (bien qu'elle ait une option de retrait après sept ans). Les matchs du dimanche restent sur CBS, Fox et NBC, et les lundis soirs appartiennent toujours à ESPN/ABC. Mais la NFL couvre certainement son pari en incluant des options de streaming.

Voici l'ironie dans tout cela : les forfaits de câble ont rassasié les programmeurs et les distributeurs pendant des décennies, mais comme les services de streaming rompent ces forfaits, les forfaits de streaming, tels que le combo Disney+/ESPN+/Hulu, pourraient être la vague du futur.

Cela apaiserait les clients qui ne regardent pas de programmes sportifs mais qui ont été contraints de subventionner les réseaux sportifs régionaux toutes ces années. N'oubliez pas que si les Cubs obtiennent une note de 5,0 dans leur DMA (zone de marché désignée) sur Marquee Sports Network, aussi bonne soit-elle, cela signifie que 95% des téléviseurs n'étaient pas réglés sur le jeu.

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Mais pour les amateurs de sport, avoir à choisir parmi un menu à la carte de streamers pourrait finir par leur coûter plus cher que leur forfait de câble. Les fans de football internationaux ont la vie particulièrement difficile. La Ligue des champions et la Serie A italienne sont sur Paramount+ de CBS, la Premier League est sur Peacock et la Bundesliga allemande est sur ESPN+.

Certes, nous ne sommes qu'au début de ce changement, mais cela semble se produire rapidement. Et si vous êtes parfaitement satisfait d'allumer votre décodeur et de surfer sur les chaînes, c'est probablement trop rapide.