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La Cour suprême pourrait réimposer la peine de mort du kamikaze du marathon de Boston Dzhokhar Tsarnaev

Les juges ont accepté d'entendre un appel déposé par l'administration Trump, qui a procédé à l'exécution de 13 détenus fédéraux au cours de ses six derniers mois de mandat.

Cette photo d'archive publiée le 19 avril 2013 par le Federal Bureau of Investigation montre Dzhokhar Tsarnaev, condamné pour avoir commis l'attentat à la bombe du marathon de Boston le 15 avril 2013, qui a fait trois morts et plus de 260 blessés.

PA

WASHINGTON (Reuters) – La Cour suprême a annoncé lundi qu'elle envisagerait de rétablir la condamnation à mort du kamikaze du marathon de Boston, Dzhokhar Tsarnaev, en présentant au président Joe Biden un premier test de son opposition à la peine capitale.

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Les juges ont accepté d'entendre un appel déposé par l'administration Trump, qui a procédé à l'exécution de 13 détenus fédéraux au cours de ses six derniers mois de mandat, dont trois au cours de la dernière semaine du mandat du président Donald Trump.

L'affaire ne sera pas entendue avant l'automne, et on ne sait pas comment la nouvelle administration abordera le cas de Tsarnaev. Les poursuites initiales et la décision de demander une condamnation à mort ont été prises par l'administration Obama, dans laquelle Biden était vice-président.

Biden s'est engagé à demander la fin de la peine de mort fédérale, mais il n'a rien dit sur la façon dont il envisage de le faire.

En un peu plus de deux mois au pouvoir, la nouvelle administration a renversé la position de son prédécesseur dans plusieurs affaires de haute juridiction. Mais le ministère de la Justice n'a notifié au tribunal aucun changement dans sa position dans l'affaire Tsarnaev.

Même si le tribunal rétablissait la peine de mort, rien n'obligerait Biden à fixer une date d'exécution.

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Fin juillet, la cour d'appel fédérale de Boston a annulé la condamnation de Tsarnaev parce que, dit-il, le juge à son procès n'a pas fait assez pour s'assurer que le jury ne serait pas partial contre lui.

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Le ministère de la Justice avait rapidement fait appel, demandant aux juges d'entendre et de trancher l'affaire d'ici la fin du mandat actuel du tribunal, au début de l'été. Le procureur général de l'époque, William Barr, a déclaré l'année dernière : Nous ferons tout ce qui est nécessaire.

Les avocats de Tsarnaev ont reconnu au début de son procès que lui et son frère aîné, Tamerlan Tsarnaev, avaient déclenché les deux bombes à la ligne d'arrivée du marathon le 15 avril 2013. Mais ils ont fait valoir que Dzhokar Tsarnaev est moins coupable que son frère, qu'ils a dit était le cerveau derrière l'attaque.

Tamerlan Tsarnaev, 26 ans, est décédé à la suite d'une fusillade avec la police et a été écrasé par son frère alors qu'il s'enfuyait. La police a capturé un Dzhokhar Tsarnaev ensanglanté et blessé quelques heures plus tard dans la banlieue de Boston à Watertown, où il se cachait dans un bateau garé dans une arrière-cour.

Tsarnaev, aujourd'hui âgé de 27 ans, a été reconnu coupable des 30 chefs d'accusation retenus contre lui, notamment de complot et d'utilisation d'une arme de destruction massive et du meurtre d'un policier du Massachusetts Institute of Technology lors de la tentative d'évasion des frères Tsarnaev. La cour d'appel a confirmé toutes ses condamnations, sauf quelques-unes.