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Cette danse est si sauvage, Loyola est maintenant un favori. Attendez, est-ce une bonne chose pour les Ramblers ?

Toute l'identité de cette équipe en séries éliminatoires n'est-elle pas liée au fait d'être l'outsider?

Lucas Williamson de Loyola célèbre la fin du match contre l

Lucas Williamson de Loyola célèbre la fin du match contre l'Illinois.

Sarah Stier/Getty Images

Mauvaise nouvelle, les amis. Il s'agit de votre équipe favorite réadaptée, les Loyola Ramblers.

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Il n'y a pas de moyen facile de le dire, mais la fête est finie. Peut être l'année prochaine. Cela a été une tranche.

Eh bien, les Ramblers ne sont pas encore techniquement terminés. Premièrement, les graines n°8 de la région Ouest doivent prendre leur médicament d'un terrifiante équipe de l'État de l'Oregon Samedi après-midi dans un match Sweet 16 au Bankers Life Fieldhouse à Indianapolis.

Qu'est-ce qui rend les castors 12e tête de série terrifiants ? Ce n'est pas ce qu'ils sont : une équipe de 12 défaites qui a connu une séquence de succès dans le tournoi Pac-12 et qui a maintenant les deux premières victoires du tournoi NCAA de son école depuis 1982. C'est ce qu'ils ne sont pas : attendu par quiconque a déjà fait rebondir un ballon de basket pour battre Loyola.

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C'est une façon longue et peut-être déroutante de dire que rien dans ce tournoi n'a eu de sens. Le haut est le bas. La droite est la gauche. Le bien est mal. Etc.

Alors, oui, les Ramblers sont en difficulté. Ou peut être pas. Regardez, ils sont meilleurs que les castors. Ils ont été bien meilleurs tout au long de la saison régulière. Ils ont certainement plus de pedigree de tournoi, même s'ils portent encore eux-mêmes l'odeur de l'argent neuf. Ils ont dominé une tête de série n ° 1, l'Illinois — n'as-tu pas entendu ? – en huitièmes de finale. Mais ce tournoi a été dingue, ce que j'ai peut-être déjà mentionné.

Aussi: toute l'identité de Loyola en séries éliminatoires n'est-elle pas liée au fait d'être l'outsider? C'est peut-être simplement ainsi que ceux d'entre nous qui racontent les histoires des Ramblers présentent cette équipe au monde. Moser et ses joueurs pourraient se moquer du récit des outsiders maintenant, et devraient probablement le faire. Quoi qu'il en soit, ce jeu est tout simplement différent.

Les Ramblers sont maintenant favoris. Non, pas pour gagner le championnat national, mais pour rester dans la course. C'est ce qui se passe lorsque le Big Ten, une ligue réputée pour être la meilleure du pays à l'approche du tournoi, s'affronte de manière spectaculaire. C'est ce qui arrive quand les 1, 2, 3 et 4 tombent comme des dominos. Vous commencez à rechercher la vraie qualité restant dans la boue et la boue du support et trouvez les Ramblers qui ressemblent à l'une des meilleures équipes encore là-bas.

Lundi a été la journée la moins étrange des deux tours du tournoi. West No. 1 Gonzaga s'est comporté comme la meilleure équipe du pays lors d'une victoire 87-71 contre l'Oklahoma. East No. 1 Michigan – la grâce salvatrice du Big Ten – s'est battu par derrière et a repoussé LSU 86-78.

Mais même lundi a commencé avec le lancement au soleil 95-80 de l'ouest de l'Iowa par l'Oregon, septième tête de série. Ce score ne rend pas justice à la façon dont les choses étaient déséquilibrées. Luka Garza, la star des stars du Big Ten, a marqué 36 points mais aurait tout aussi bien pu se tourner les pouces et siffler The Song of Iowa. Les Hawkeyes allaient se faire exploser malgré tout.

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Le Big Ten a inscrit neuf équipes dans ce tournoi. Un – Michigan – a survécu à deux tours. L'Illinois a oublié de se présenter contre Loyola. Ohio State, autre tête de série n° 2 de l'Iowa, n'a même pas pu gérer une mission de premier tour contre Oral Roberts. La tête de série no 4, Purdue, a tout fait sauf faire le mort au premier tour contre North Texas. Quel embarras général pour la ligue, même s'il est toujours utile de se rappeler que le Big Ten n'a toujours pas tout gagné depuis l'État du Michigan en 2000.

En parlant de Michigan State, bel essai contre UCLA dans ce match de play-in, les gars. Pourquoi a-t-on toujours l'impression que les Spartiates s'affrontent en mars ? C'est la seule raison pour laquelle je peux penser à pourquoi je les ai choisis dans mon groupe pour passer à l'Elite Eight.

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Comment tient votre support ? Pas besoin de répondre. La plupart d'entre nous l'ont fait exploser. J'ai eu l'Iowa perdant contre l'Oregon - s'il vous plaît, pas d'applaudissements nécessaires - mais j'ai aussi eu l'Illinois dans le Final Four, l'Ohio State dans l'Elite Eight et, bien sûr, Loyola pendant le premier week-end.

Cela a été une année étrange dans tous les sens du terme, certainement dans le sport. Cela a été une saison de basket-ball universitaire la plus étrange de tous les temps. Oui, ce tournoi – avec des bouleversements à gogo, de simples poignées de fans disponibles pour les assister et une annulation de match COVID-19 jusqu'à présent – ​​est également étrange.

Et maintenant, Loyola – clairement capable de battre n'importe qui – a une sensation différente pour aller avec. Cette course n'est pas comme celle de 2018.

Mais comme Moser l'a dit à son équipe sur le court central après avoir choqué les Illini : Profitons du moment.

Même quand ils intentent un procès contre le terrifiant État de l'Oregon. Qui sait? Ils pourraient même faire quelque chose de vraiment fou et gagner à nouveau comme ils sont censés le faire.