Avis De Décès

Vernon Jordan, militant des droits civiques et ancien conseiller de Bill Clinton, est décédé

Mon père est décédé hier soir vers 22 heures entouré de ses proches, sa femme et sa fille à ses côtés, a déclaré la fille de Jordan, Vickee Jordan Adams.

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Vernon Jordanie

Photo par Andy Kropa/Getty Images

ATLANTA – Vernon Jordan, qui est passé de modestes débuts dans le Sud ségrégué pour devenir un champion des droits civils avant de se réinventer en tant qu'initié de Washington et influenceur d'entreprise, est décédé, selon une déclaration de sa fille. Il avait 85 ans.

Mon père est décédé hier soir vers 22 heures entouré de ses proches, sa femme et sa fille à ses côtés, a déclaré la fille de Jordan, Vickee Jordan Adams, dans un communiqué publié mardi sur CBS News.

Après des passages en tant que secrétaire de terrain pour le Georgia NAACP et directeur exécutif du United Negro College Fund, il est devenu chef de la National Urban League, devenant le visage de la lutte moderne de l'Amérique noire pour l'emploi et la justice pendant plus d'une décennie. Il a failli être tué par une balle raciste en 1980 avant de passer aux affaires et à la politique.

Son amitié avec Bill Clinton les a emmenés tous les deux à la Maison Blanche. Jordan était un assistant officieux de Clinton, ce qui l'a entraîné dans la controverse lors du scandale Monica Lewinsky.

Jordan n'a jamais abandonné ses amis ou son pays, a déclaré Clinton mardi.

De son rôle déterminant dans la déségrégation de l'Université de Géorgie en 1961, à son travail avec la NAACP, le Conseil régional du Sud, le Projet d'éducation des électeurs, le United Negro College Fund et la National Urban League, à sa brillante carrière dans le droit et les affaires. , Vernon Jordan a apporté son grand cerveau et son cœur fort à tout et à tous ceux qu'il a touchés. Et il les a améliorés, ont déclaré Clinton et sa femme Hillary dans un communiqué.

L'ancien président Barack Obama a déclaré que, comme tant d'autres, Michelle et moi avons bénéficié des conseils avisés et de la chaleureuse amitié de Vernon Jordan – et avons profondément admiré son combat inlassable pour les droits civils.

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La mort de Jordan survient des mois après la mort de deux autres icônes des droits civiques : le représentant américain John Lewis et C.T. Viviane.

Après avoir grandi dans le Jim Crow South et vécu une grande partie de sa vie dans une Amérique ségréguée, Jordan a adopté une vision stratégique des problèmes de race.

Mon point de vue sur toutes ces affaires sur la race est de ne jamais me mettre en colère, non, mais de me venger, a déclaré Jordan dans une interview au New York Times en juillet 2000. Vous ne l'enlevez pas avec colère ; vous le sortez en réussite.

Jordan a été le premier avocat à diriger la Ligue urbaine, qui était traditionnellement dirigée par des travailleurs sociaux. Sous la direction de Jordan, la Ligue urbaine a ajouté 17 chapitres supplémentaires et son budget est passé à plus de 100 millions de dollars. L'organisation a également élargi son champ d'action pour inclure les campagnes d'inscription des électeurs et la résolution des conflits entre les Noirs et les forces de l'ordre.

Il a démissionné de l'Urban League en 1982 pour devenir partenaire chez Akin, Gump, Strauss, Hauer et Feld.

Jordan a été un conseiller de campagne clé de Clinton lors de sa première campagne présidentielle et a co-présidé l'équipe de transition de Clinton. Il a été le premier Noir à se voir attribuer un tel rôle.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a déclaré mardi sur Twitter que le leadership de la Jordanie avait rapproché notre nation de sa promesse fondatrice : tous sont créés égaux.

Son amitié avec Clinton, qui a commencé dans les années 1970, s'est transformée en un partenariat et une alliance politique. Il a rencontré Clinton en tant que jeune homme politique dans l'Arkansas, et les deux se sont liés à cause de leurs racines du Sud et de leur mauvaise éducation.

Bien que Jordan n'ait occupé aucun rôle officiel à la Maison Blanche de Clinton, il était très influent et avait des étiquettes telles que le premier ami. Il a approché Colin Powell pour devenir secrétaire d'État et a encouragé Clinton à adopter l'accord de l'ALENA en 1993. Jordan a également obtenu un emploi chez Revlon pour Monica Lewinsky, une stagiaire de la Maison Blanche dont les relations sexuelles avec le président ont fait scandale.

Les actions de Jordan ont brièvement attiré l'attention des procureurs fédéraux enquêtant sur les actions de Clinton, mais il n'a finalement pas été mentionné dans un rapport final publié par le procureur spécial Ken Starr.

Vernon Eulion Jordan Jr., est né à Atlanta le 15 août 1935, le deuxième des trois fils de Vernon et Mary Belle Jordan. Jusqu'à l'âge de 13 ans, la famille vivait dans des logements sociaux. Mais il a été exposé à l'élite d'Atlanta par l'intermédiaire de sa mère, qui travaillait comme traiteur pour de nombreux citoyens aisés de la ville.

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Jordan est allé à l'Université DePauw dans l'Indiana, où il était le seul étudiant noir de sa classe et l'un des cinq étudiants du collège. Se distinguant par ses études, son art oratoire et son athlétisme, il a obtenu en 1957 une licence en sciences politiques et a poursuivi ses études à la Howard University School of Law à Washington. Là-bas, il a épousé sa première femme, Shirley Yarbrough.

Le jeune couple a déménagé à Atlanta après que Jordan ait obtenu son diplôme en droit en 1960, et Jordan est devenu greffier pour l'avocat des droits civiques Donald Hollowell, qui a représenté avec succès deux étudiants noirs – Hamilton Holmes et Charlayne Hunter – tentant d'intégrer l'Université de Géorgie. Dans une photographie emblématique, Jordan, un imposant 6 pieds, 4 pouces, est vu tenant à distance la foule blanche qui a tenté d'empêcher Hunter de commencer son premier jour de cours.

En 1961, Jordan est devenu secrétaire de terrain pour la Géorgie pour l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur. Au cours de ses deux années à ce poste, Jordan a construit de nouveaux chapitres, coordonné des manifestations et boycotté des entreprises qui n'emploieraient pas de Noirs.

Dans une déclaration mardi, la démocrate géorgienne Stacey Abrams a déclaré que la Jordanie avait combattu les démons de la suppression des électeurs et de la dégradation raciale, gagnant plus qu'il n'en perdait.

Il en a amené d'autres avec lui. Et a laissé une carte pour que d'autres puissent trouver leur chemin, a déclaré Abrams sur Twitter. Amour à sa famille. Voyagez avec la grâce de Dieu.

Jordan a déménagé en Arkansas en 1964 et s'est lancé dans un cabinet privé. Il est également devenu directeur du projet d'éducation des électeurs du Conseil régional du Sud. Au cours de son mandat, des millions de nouveaux Noirs se sont inscrits sur les listes électorales et des centaines de Noirs ont été élus dans le Sud.

Jordan a envisagé de briguer le cinquième siège du district du Congrès de Géorgie en 1970, mais a été choisi cette année-là pour diriger le United Negro College Fund. Occupant le poste pendant seulement 12 mois, Jordan a utilisé ses compétences en collecte de fonds pour remplir les coffres de l'organisation avec 10 millions de dollars pour aider les étudiants des collèges et universités historiquement noirs.

En 1971, après la mort de Whitney Young Jr., Jordan a été nommé cinquième président de la National Urban League, qui se consacre à donner aux Afro-Américains les moyens d'entrer dans le courant économique et social.

Je pense que travailler avec l'Urban League, la NAACP, PUSH et SCLC est la forme de service la plus élevée que vous puissiez rendre aux Noirs, a déclaré Jordan dans une interview de décembre 1980 dans Ebony Magazine. Et si vous servez les Noirs, vous servez aussi le pays. Donc si je fais du bon travail ici, les Noirs ne sont pas les seuls bénéficiaires ; le pays aussi. Le pays a tout intérêt à ce que les Noirs se portent bien.

Le poste de haut niveau l'a placé dans la ligne de mire d'un raciste en mai 1980 à Fort Wayne, dans l'Indiana. Jordan a été abattu avec un fusil de chasseur à l'extérieur de son hôtel après son retour du dîner à la suite d'un discours.

Jordan a subi cinq interventions chirurgicales et a reçu la visite du président Jimmy Carter au cours de ses trois mois de convalescence à l'hôpital.

Je n'ai pas peur et je n'arrêterai pas, a déclaré Jordan à Ebony après le tournage.

Joseph Paul Franklin, un suprémaciste blanc avoué qui a ciblé les Noirs et les Juifs lors d'une tuerie à travers le pays de 1977 à 1980, a admis plus tard avoir tiré sur Jordan. Il n'a jamais été poursuivi dans l'affaire Jordan, mais a été mis à mort en 2013 pour un autre meurtre dans le Missouri.

Jordan a quitté l'organisation en 1981, mais a déclaré que son départ n'était pas lié à la fusillade.

En 2000, Jordan a rejoint la société d'investissement new-yorkaise Lazard Frères & Co. en tant qu'associé directeur principal. L'année suivante, il publie une autobiographie, Vernon Can Read!: A Memoir. Toujours en 2001, Jordan a reçu la médaille Spingarn, la plus haute distinction décernée à un Noir américain pour ses réalisations exceptionnelles.

Il a reçu plus de 55 diplômes honorifiques, dont ceux de ses deux alma maters et a siégé à plusieurs conseils d'administration.

Il devient le modèle des conseils d'administration ; assis sur d'innombrables conseils d'administration, a déclaré mardi le révérend Jesse Jackson Sr. sur Twitter. Il est devenu un avocat international de renom. Il me manque déjà tellement.

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Errin Haines, un ancien membre du personnel de l'Associated Press, était le principal rédacteur de cette nécrologie.