Washington

« Très en colère » : les démocrates font face à des choix difficiles en matière d'immigration

L'administration Biden répond à une vague d'enfants traversant la frontière sud vers les États-Unis avec certaines des tactiques mêmes qui ont suscité l'indignation morale des démocrates lorsque l'ancien président Donald Trump les a embrassés.

Sur cette photo prise par un drone, des migrants sont vus en détention dans une zone de traitement des douanes et de la protection des frontières des États-Unis sous le pont international d

Sur cette photo prise par un drone, des migrants sont vus en détention dans une zone de traitement des douanes et de la protection des frontières des États-Unis sous le pont international d'Anzalduas, le jeudi 18 mars 2021, à Mission, au Texas.

PA

WASHINGTON – Les démocrates qui ont longtemps bousculé les politiques d'immigration dures de l'administration Trump sont soudainement dans une impasse politique.

L'administration Biden répond à une vague d'enfants traversant la frontière sud vers les États-Unis avec certaines des tactiques mêmes qui ont suscité l'indignation morale des démocrates lorsque l'ancien président Donald Trump les a embrassés. Cela inclut d'héberger des enfants dans des prisons improvisées à la hâte, incitant les républicains à affirmer que les démocrates sont désormais ceux qui jettent les enfants dans des cages.

Le moment laisse de nombreux démocrates avec peu de bonnes options. Il y a peu d'appétit pour condamner le président Joe Biden dans les mêmes termes que Trump. Biden, après tout, fait pression pour une refonte massive de l'immigration qui comprend des objectifs précieux tels qu'une voie vers la citoyenneté pour des millions de personnes et a parlé de la nécessité de traiter ceux qui entrent aux États-Unis avec compassion.

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Mais en adoptant une position plus douce, les démocrates et les défenseurs de l'immigration risquent également d'être qualifiés d'hypocrites par le GOP.

J'ai choisi de ne pas me permettre d'entrer dans mes sentiments sur la façon dont ces centres de détention sont encore créés par cette administration parce que cela me met très, très en colère, a déclaré Amanda Elise Salas, une agente politique démocrate de la vallée du Rio Grande au Texas. qui a travaillé pour la campagne présidentielle de Biden.

Salas a déclaré qu'elle comprenait que le changement se faisait par incréments et que les démocrates n'avaient pas suffisamment de sièges au Congrès pour faire du programme d'immigration de Biden une réalité immédiate. Mais elle a ajouté : Cela n'a aucun sens que nous n'envisagions pas cela de manière radicale.

Trump a agrandi et fortifié les murs frontaliers tout en défendant tolérance zéro des politiques qui ont rendu plus difficile la demande d'asile aux États-Unis et ont même brièvement séparé parents et enfants immigrés.

Biden a utilisé des actions exécutives pour commencer à reculer une grande partie de cela, mais un plan ambitieux qu'il a annoncé son premier jour au pouvoir pour refaire le système d'immigration a bloqué au Congrès . Au lieu de cela, la Chambre contrôlée par les démocrates a adopté jeudi deux projets de loi à plus petite échelle qui proposent un processus d'obtention de la citoyenneté américaine pour les immigrants amenés illégalement dans le pays alors qu'ils étaient enfants et étendent le statut juridique aux travailleurs agricoles et à leurs familles.

Les deux initiatives ont remporté un certain soutien du GOP, aidant leurs chances dans un Sénat divisé 50-50. Mais les républicains ont également signalé qu'ils voyaient continuer à marteler Biden sur les questions frontalières comme un vainqueur à l'approche des élections de mi-mandat de 2022.

Le nombre d'immigrants arrêtés à la frontière sud des États-Unis est passé à près de 100 000 rien qu'en février. Suffisamment d'entre eux étaient des enfants sans leurs parents que l'administration Biden a rouvert une installation de l'administration Trump dans la reculée de Carrizo Springs, au Texas, pour les héberger.

Les autorités prévoient également d'envoyer davantage de centaines de kilomètres au nord dans un espace converti à l'intérieur du centre des congrès de Dallas.

Les défenseurs de Biden notent que ce qui se passe à la frontière maintenant n'est pas le même que pendant les années Trump. Leurs critiques à l'égard de l'administration Trump se sont concentrées sur les enfants séparés de leurs parents et détenus dans des installations de la patrouille frontalière comportant des cellules séparées par des clôtures à mailles losangées.

En outre, l'administration Biden continue de renvoyer rapidement la plupart des adultes célibataires et des familles que les agents fédéraux arrêtent à la frontière en vertu d'une ordonnance de santé publique émise par Trump au début de la pandémie de coronavirus. Cela permet seulement aux adolescents et aux enfants de rester seuls – au moins temporairement – ​​ce qui a contribué à faire grimper leurs rangs.

Pourtant, une telle nuance se perd facilement dans le combat politique plus large. Et les républicains, cherchant à riposter après que Biden a livré avec succès son programme de secours contre les coronavirus promis de 1,9 billion de dollars, n'ont pas tardé à bondir.

C'est un déchirement humain, a déclaré le représentant californien Kevin McCarthy, le plus haut républicain de la Chambre, après avoir visité une installation frontalière à El Paso, au Texas, cette semaine. Cette crise est créée par la politique présidentielle de cette nouvelle administration.

Le sénateur du Texas Ted Cruz, qui organise son propre voyage à la frontière, a déclaré que l'administration Biden avait en effet lancé une invitation aux enfants non accompagnés à venir dans ce pays.

Les démocrates ripostent en alléguant que l'hypocrisie réelle se trouve parmi les républicains, qui feignent maintenant de s'inquiéter pour les enfants immigrés après des années à encourager les politiques plus strictes de Trump. Ils disent qu'une partie de la vague a été causée par des immigrants qui étaient coincés à la frontière en attendant de présenter des demandes d'asile légitimes que l'administration Trump n'a pas traitées.

Ils doivent ramasser les morceaux d'un système en lambeaux à cause de Donald Trump, a déclaré l'ancien candidat démocrate à la présidentielle Julián Castro à propos de l'administration Biden.

Le secrétaire du Département de la sécurité intérieure, Alejandro Mayorkas, s'est hérissé aux suggestions selon lesquelles la frontière sud est en crise, et l'attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a essayé d'éviter d'utiliser le terme.

Leurs efforts pour contrer le message des républicains ont cependant été compliqués par Biden lui-même. Il a découragé les hommes, les femmes et les enfants prêts à se rendre à la frontière américaine depuis le Mexique, l'Amérique centrale et ailleurs, dans l'espoir d'être autorisés à traverser plus facilement le sol américain.

Ne quittez pas votre ville ou votre communauté, a déclaré Biden lors d'une récente interview avec ABC, plaidant pour plus de temps alors que son administration travaille à des solutions à plus long terme à la frontière.

Mais cette demande va à l'encontre des schémas traditionnels, qui voient généralement le nombre d'immigrants augmenter lorsque les températures augmentent.

La réalité est que les gens – y compris les femmes et les enfants – sont forcés de migrer et viennent de façon saisonnière, a déclaré Marielena Hincapie, directrice exécutive du National Immigration Law Center. Ce n'est pas comme s'ils avaient commencé à venir maintenant parce que Biden a été élu. Ils viennent chaque année à cette époque, lorsque les conditions météorologiques changent.

Hincapie a applaudi l'utilisation par l'administration Biden des responsables de l'Agence fédérale de gestion des urgences pour gérer l'afflux d'immigrants de manière plus humaine et plus saine. Mais pour Salas, les commentaires de Biden reflétaient un malentendu sur la vie à la frontière américano-mexicaine qui englobe la plupart des membres des deux parties.

Nous ne nous concentrons pas sur les bonnes choses, a-t-elle déclaré.

En effet, l'administration Biden a admis avoir du mal à envoyer des messages contradictoires aux immigrants.

Il est parfois difficile de transmettre à la fois l'espoir pour l'avenir et le danger actuel, a déclaré Roberta Jacobson, coordinatrice de l'administration Biden pour la frontière sud, lors d'un point de presse à la Maison Blanche la semaine dernière.

Nous essayons de faire comprendre à tout le monde dans la région que nous aurons des processus juridiques pour les personnes à l'avenir, et nous les mettons en place dès que possible, a ajouté Jacobson. Mais en même temps, vous ne pouvez pas venir par des moyens irréguliers. … La majorité des gens seront expulsés des États-Unis.

Au milieu de l'intensification des critiques républicaines, Biden a principalement évité les attaques de l'aile progressiste de son parti. L'un de ses principaux visages publics, la représentante de New York Alexandria Ocasio-Cortez, a tweeté de la réouverture des installations de l'ère Trump à Carrizo Springs.

Mais elle a également ajouté que notre système d'immigration lourd et injuste ne se transformera pas du jour au lendemain.

Les défenseurs qui ont défendu la proposition plus large de réforme de l'immigration de Biden se sont également largement abstenus de critiquer le président pour ne pas l'avoir fait adopter. Au lieu de cela, beaucoup sont encouragés par les petites réformes qui avancent.

Il n'y a pas qu'un seul levier sur lequel vous devez appuyer, ou une approche législative du tout ou rien, a déclaré Peter Boogaard, porte-parole de FWD.us, qui défend les droits des immigrants. Et cela ne veut pas dire que vous n'avez pas besoin de continuer à plaider en faveur d'une approche plus large.