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La Virginie, avec le deuxième plus grand nombre d'exécutions, interdit la peine de mort

Les projets de loi étaient l'aboutissement d'une bataille de plusieurs années menée par les démocrates qui ont soutenu que la peine de mort était appliquée de manière disproportionnée aux personnes de couleur, aux malades mentaux et aux pauvres.

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Cette photo d'archive non datée fournie par le Virginia Department of Corrections montre la chambre d'exécution du Greensville Correctional Center à Jarratt, en Virginie.

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JARRATT, Virginie – Le gouverneur a signé mercredi une loi faisant de la Virginie le 23e État à abolir la peine de mort, un changement radical pour le Commonwealth, qui a enregistré le deuxième plus grand nombre d'exécutions aux États-Unis.

Les projets de loi étaient l'aboutissement d'une bataille de plusieurs années menée par les démocrates qui ont soutenu que la peine de mort était appliquée de manière disproportionnée aux personnes de couleur, aux malades mentaux et aux pauvres. Les républicains ont fait valoir en vain que la peine de mort devrait rester une option de condamnation pour les crimes particulièrement odieux et pour rendre justice aux victimes et à leurs familles.

La nouvelle majorité démocrate de Virginie, qui contrôle totalement l'Assemblée générale pour une deuxième année, a remporté le débat le mois dernier lorsque le Sénat et la Chambre des délégués ont adopté des projets de loi interdisant la peine capitale.

Le gouverneur Ralph Northam, un démocrate, a signé les projets de loi de la Chambre et du Sénat lors d'une cérémonie sous une tente mercredi après avoir visité la chambre d'exécution du centre correctionnel de Greensville, où 102 personnes ont été mises à mort depuis que les exécutions y ont été transférées du pénitencier de l'État de Virginie. au début des années 1990.

Il n'y a pas de place aujourd'hui pour la peine de mort dans ce Commonwealth, dans le Sud ou dans cette nation, a déclaré Northam peu de temps avant de signer la loi. Northam a déclaré que la peine de mort a été appliquée de manière disproportionnée aux Noirs et est le produit d'un système judiciaire défectueux qui ne fait pas toujours les choses correctement. Depuis 1973, plus de 170 personnes ont été libérées du couloir de la mort après que des preuves de leur innocence aient été découvertes, a-t-il déclaré.

Nous ne pouvons pas infliger la punition ultime sans être sûrs à 100% que nous avons raison, et nous ne pouvons pas condamner les gens à cette punition ultime en sachant que le système ne fonctionne pas de la même manière pour tout le monde, a déclaré Northam.

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La Virginie a exécuté près de 1 400 personnes depuis l'époque de sa colonie. À l'époque moderne, l'État est le deuxième après le Texas pour le nombre d'exécutions qu'il a effectuées, avec 113 depuis que la Cour suprême a rétabli la peine de mort en 1976, selon le Death Penalty Information Center à but non lucratif.

Seuls deux hommes restent dans le couloir de la mort de Virginia : Anthony Juniper, qui a été condamné à mort lors du meurtre en 2004 de son ex-petite amie, de deux de ses enfants et de son frère ; et Thomas Porter, qui a été condamné à mort pour le meurtre en 2005 d'un officier de police de Norfolk. Leurs peines seront désormais converties en prison à vie sans libération conditionnelle.

Outre les 23 États qui ont désormais aboli la peine de mort, trois autres ont mis en place des moratoires imposés par leurs gouverneurs.

Les opposants à la peine de mort affirment que l'adoption de la législation en Virginie pourrait marquer le début de la fin de la peine capitale dans le Sud, où la plupart des exécutions ont actuellement lieu.

La peine de mort en Virginie a des racines profondes dans l'esclavage, les lynchages et la ségrégation Jim Crow, a déclaré Robert Dunham, directeur exécutif du Death Penalty Information Center. La valeur symbolique du démantèlement de cet outil qui a été historiquement utilisé comme mécanisme d'oppression raciale par une législature siégeant dans l'ancienne capitale de la Confédération ne peut pas être surestimée.