Samedi Sportif

Alors, on parie vraiment sur les jeux pour enfants maintenant ? tu peux parier dessus

Du concours national d'orthographe à la Série mondiale des petites ligues, tout est en jeu.

Chase Moak de l'Ohio marque le point gagnant contre le Tennessee.

Photos de l'AP

J'avais 9 ans la première fois que je me suis complètement étouffé lors d'une compétition. Le bâillon était épique et inoubliable, et je vous ferai savoir si jamais je le vis vers le bas.

C'était le concours d'orthographe de la classe de quatrième année, et j'étais certain que je serais l'un des derniers élèves debout. Je l'avais déclaré aussi bien à mes amis qu'à mes ennemis.

Mon premier mot était chef. Juste un mot d'échauffement. Un softball total. Une perte de temps, vraiment. Mais tous les yeux étaient rivés sur moi, et je me suis soudainement souvenu que « je » venait avant «   » sauf après le C, et je serais damné si chef ne commençait pas par un C.

Euh-oh.

C-H. . . E-I-F ?

J'ai tenu bon jusqu'à ce que je rentre à la maison. Puis j'ai pleuré. Attendre. Creid?

J'y pense à chaque fois que je vois des enfants dans des compétitions alors que le monde entier regarde. Les Jeux olympiques, avec ses bébés gymnastes, ses plongeurs, etc., font partie de ces occasions. Les Little League World Series – qui se dérouleront la semaine prochaine et plus sur ESPN et ABC – en sont un autre.

Comment font ces joueurs de balles de 11 et 12 ans ? Comment trouvent-ils la zone de frappe depuis le monticule, tournent deux dans le champ intérieur, restent calmes au marbre dans un compte de 0-2?

Ce qui m'amène à ma boîte de réception de courrier électronique.

Les Little League World Series sont des émissions télévisées à ne pas manquer, sont apparues une missive avant les matchs du premier tour jeudi à Williamsport, en Pennsylvanie, et les gens peuvent désormais parier sur l'action.

Non, ce n'est pas possible.

SportsBetting.ag a établi des cotes pour le match 1 de chaque série, ainsi que l'équipe qui passera des groupes Hank Aaron et Tom Seaver pour jouer dans le championnat LLWS le dimanche 29 août. De plus, il existe des chances globales de remporter le titre. Hawaï est le favori, suivi de près par la Pennsylvanie et le Tennessee.

Bien sûr que ça peut l'être. Il y a des chances sur tout de nos jours. Lorsque le Japonais Momiji Nishiya, 13 ans, a battu le Brésilien Rayssa Leal, également 13 ans, pour l'or du skate à Tokyo, les parieurs ont gagné et les parieurs ont perdu. Lorsque Zaila Avant-garde, élève de huitième à la Nouvelle-Orléans, a remporté le concours national d'orthographe Scripps Howard sur ESPN en juillet, les parieurs qui ne pouvaient pas épeler le mot gagnant – murraya – si leur vie en dépendait se sont préparés à faire pleuvoir. Peut-être que d'autres ont maudit la fille.

Murraya, soit dit en passant, est défini comme un genre d'arbres tropicaux asiatiques et australiens ayant des feuilles pennées et des fleurs aux pétales imbriqués. Mais vous le saviez probablement déjà.

Il y a eu quatre matchs LLWS jeudi, et deux d'entre eux se sont soldés par une victoire pour les plus gros tirs de loin sur le terrain. Le Nebraska – à +1 400 dans la tranche d'Aaron – a battu le New Jersey 5-2. L'Ohio – à +1400 dans la tranche Seaver – a battu le Tennessee 1-0. Pourquoi est-ce que je soupçonne Aaron et Seaver, tous deux partis l'année dernière, de se retourner dans leurs tombes ?

Je pense au voltigeur de 4-10 et 85 livres du Nebraska Braeden Dyer et au joueur de champ intérieur de 4-11 et 80 livres de l'Ohio, Cooper Clay, et je veux jeter mon vieux bras autour de leurs épaules chétives en guise d'encouragement. Peut-être leur acheter des cornets de glace. L'idée d'avoir de l'argent sur ces épaules est tordue et insondable.

Suis-je prude ? Non. J'ai fait beaucoup de paris dans ma journée - la plupart illégaux, comme c'était censé être. Par le biais de bookmakers dans les bars, le genre effrayant. Et avec des cartes de parlay, des cartes à bande et des pools de trésorerie lourds, tous non autorisés. Mais j'étais jeune et stupide. Et puis je n'étais pas si jeune mais toujours stupide. J'aime toujours un jeu de poker.

Les paris sont partout. Les publicités PointsBet sont omniprésentes sur NBC Sports Chicago, domicile des Blackhawks, des Bulls et des White Sox. DraftKings est tellement au lit avec les Cubs qu'un site de paris sportifs géant est prévu pour monter à côté de Wrigley Field.

Les journalistes sportifs - certains de la variété des citations aériennes - parlent à voix haute d'une manière qu'ils n'avaient jamais utilisée pour parier sur les matchs, les équipes et les ligues qu'ils couvrent. Au moins, c'était le silence. Après tout, il y avait le risque de conflits d'intérêts perçus. Montrez-moi un écrivain qui parie sur l'équipe qu'il couvre, et je vous montrerai un écrivain dont les opinions et le travail sont au moins quelque peu informés par les résultats de ces paris.

Maintenant? Les journalistes tweetent sur leurs paris. Je ne peux pas le supporter. Mais c'est une autre époque.

PointsBet, pour ne citer qu'une tenue, n'est pas entré dans l'action LLWS. Lors d'un échange de SMS avec le porte-parole de SportsBetting.ag, Josh Barton, j'ai compris l'envers de la médaille.

forestier whitaker johnny depp

Nous offrons ces cotes pour une raison, a-t-il écrit. Les jeux sont sur ESPN, ESPN2 et ABC. Lorsque les fans regardent des sports à la télévision, ils sont souvent enclins à parier dessus afin de rendre les jeux encore plus divertissants.

En fin de compte, les gens parient sur des événements sportifs auxquels les « enfants » participent régulièrement. Les sports universitaires ont des adolescents en compétition tous les jours. Vous pourriez parier sur un adolescent de 12 ans jouant au ping-pong ou un adolescent de 13 ans faisant du skateboard aux Jeux olympiques cette année. Il y a des joueurs de football professionnels dans le monde qui sont à peine autorisés à conduire.

Très bien alors. Prends une batte, Cooper Clay. Tu es partant. Et essayez de ne laisser tomber personne, chef.