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Pourquoi vous devriez vous faire vacciner même si vous avez eu COVID-19

Un médecin explique pourquoi il est essentiel de se faire vacciner pour avoir une forte réponse immunitaire contre le coronavirus.

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Dans cette photo d'archive du 25 février 2021, des flacons pour les vaccins Moderna et Pfizer COVID-19 sont affichés sur un plateau dans une clinique.

Charles Krupa | Photos de l'AP

Il y a quelques semaines, un message est apparu dans le coin de mon écran. Que pensez-vous des personnes qui ont récemment été vaccinées contre la COVID-19 ? Une de mes amies était éligible pour un vaccin COVID-19, mais elle avait récemment surmonté une infection par le SRAS-CoV-2. De plus en plus de personnes deviennent éligibles aux vaccins chaque semaine, y compris des millions de personnes qui ont déjà récupéré d'une infection à coronavirus . Beaucoup se demandent s'ils ont besoin du vaccin, en particulier les personnes qui ont déjà été infectées.

J'étudie les réponses immunitaires aux infections respiratoires , donc je reçois beaucoup de ces questions. Une personne peut développer une immunité - la capacité de résister à l'infection - en étant infectée par un virus ou en se faisant vacciner. Cependant, la protection immunitaire n'est pas toujours égale.

Avis

La force de la réponse immunitaire, la durée de la protection et la variation de la réponse immunitaire d'une personne à l'autre sont très différentes entre l'immunité vaccinale et l'immunité naturelle pour le SRAS-CoV-2. Les vaccins offrent une immunité plus sûre et plus fiable que l'infection naturelle.

L'immunité après l'infection est imprévisible

L'immunité vient de la capacité du système immunitaire à se souvenir d'une infection. Grâce à cette mémoire immunitaire, le corps saura se battre s'il rencontre à nouveau la maladie. Les anticorps sont des protéines qui peuvent se lier à un virus et prévenir l'infection. Les lymphocytes T sont des cellules qui dirigent l'élimination des cellules infectées et des virus déjà liés par des anticorps. Ces deux sont quelques-uns des principaux acteurs qui contribuent à l'immunité.

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Après une infection par le SRAS-CoV-2, les réponses des anticorps et des lymphocytes T d'une personne peuvent être suffisamment fortes pour fournir protection contre la réinfection . La recherche montre que 91% des personnes qui développent des anticorps contre le coronavirus sont peu susceptibles d'être à nouveau infectées pour six mois , même après une infection bénigne . Les personnes qui n'ont présenté aucun symptôme pendant l'infection sont également susceptibles de développer une immunité, bien qu'elles aient tendance à faire moins d'anticorps que ceux qui se sont sentis malades. Ainsi, pour certaines personnes, l'immunité naturelle peut être forte et durable.

Le problème est que tout le monde ne développera pas une immunité après une infection par le SRAS-CoV-2. Jusqu'à 9 % des personnes infectées n'ont pas anticorps détectables , et jusqu'à 7% n'ont pas de cellules T qui reconnaissent le virus 30 jours après l'infection.

Pour les personnes qui développent une immunité, le force et durée de la protection peut varier considérablement. Jusqu'à 5 % des personnes peuvent perdre leur protection immunitaire en quelques mois. Sans une forte défense immunitaire, ces personnes sont susceptibles de se réinfecter. Certains ont eu des deuxièmes épisodes de COVID-19 dès que un mois après leur première infection ; et, bien que rares, certaines personnes ont été hospitalisé ou même décédé .

Une personne qui est réinfectée peut également être capable de transmettre le coronavirus même sans se sentir malade . Cela pourrait mettre en danger les proches de la personne.

Et les variantes ? Jusqu'à présent, il n'y a pas de données fiables sur les nouvelles variantes de coronavirus et l'immunité naturelle ou la réinfection, mais il est certainement possible que l'immunité contre une infection ne soit pas aussi forte contre l'infection par une variante différente.

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La vaccination conduit à une protection fiable

Les vaccins COVID-19 génèrent à la fois réponses des anticorps et des lymphocytes T - mais c'est beaucoup plus fort et plus cohérent que l'immunité contre l'infection naturelle. Une étude a révélé que quatre mois après avoir reçu leur première dose du vaccin Moderna, 100% des personnes testées avaient des anticorps contre le SRAS-CoV-2 . C'est la période la plus longue qui a été étudiée jusqu'à présent.

Dans une étude portant sur les vaccins Pfizer et Moderna, les niveaux d'anticorps étaient également beaucoup plus élevés chez les personnes vaccinées que chez celles qui avaient récupéré de l'infection .

Mieux encore, un étudier en Israël ont montré que le vaccin Pfizer bloquait 90 % des infections après les deux doses, même avec une variante présente dans la population. Et un diminution des infections signifie que les gens sont moins susceptibles de transmettre le virus à leur entourage.

Les vaccins COVID-19 ne sont pas parfaits, mais ils produisent de fortes réponses en anticorps et en lymphocytes T qui offrent un moyen de protection plus sûr et plus fiable que l'immunité naturelle.

Infection et vaccination ensemble

Au message de mon amie, j'ai immédiatement répondu qu'elle devait absolument se faire vacciner. Après avoir été vaccinée, mon amie pourrait être à l'aise de savoir qu'elle a une immunité efficace et durable et qu'elle a moins de chances de propager le coronavirus à ses amis et à sa famille.

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Mais d'autres bonnes nouvelles sont apparues depuis que j'ai envoyé ce message. Une nouvelle étude a montré que la vaccination après infection produit six fois plus d'anticorps qu'un vaccin en lui-même. Cela ne veut pas dire que n'importe qui devrait essayer d'être infecté avant de se faire vacciner – l'immunité vaccinale à elle seule est plus que suffisamment forte pour fournir une protection et les dangers d'un combat avec COVID-19 l'emportent de loin sur les avantages. Mais quand mon ami et les nombreux autres qui étaient déjà infectés se feront vacciner, ils seront bien protégés.

L'immunité naturelle contre l'infection est tout simplement beaucoup trop peu fiable face à un virus aussi dévastateur. Les vaccins actuels offrent une protection incroyablement forte et constante à la grande majorité des gens. Ainsi, pour toute personne éligible, même celles qui ont déjà eu une infection, les vaccins COVID-19 offrent d'immenses avantages.

Jennifer T. Grier est professeure adjointe clinique d'immunologie à l'Université de Caroline du Sud.

Cette article paru à l'origine sur theconversation.com

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