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« Le monde est devenu plus sombre » : on se souvient de la vie des victimes de la fusillade du Colorado

Certains sont morts juste au début de l'âge adulte. D'autres étaient sur le point de franchir des étapes : un mariage à venir, un nouveau petit-enfant. Quelques-uns étaient des éléments visibles de la vie dans la ville de Boulder, au pied des Rocheuses, possédant ou travaillant dans des magasins du centre-ville et apparaissant dans des productions théâtrales locales.

Une photographie de Suzanne Fountain, l

Une photographie de Suzanne Fountain, l'une des victimes d'une fusillade de masse dans une épicerie King Soopers, est accrochée à la clôture temporaire autour du magasin le mercredi 24 mars 2021 à Boulder, Colorado.

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BOULDER, Colorado – Une victime de la fusillade d'un supermarché du Colorado partait après avoir réparé une machine à café. Un autre travaillait au magasin mais n'y était que parce qu'il s'était arrêté pour faire des achats pendant son temps libre. Un troisième était un policier qui a été le premier à répondre aux appels au 911.

Certains sont morts juste au début de l'âge adulte. D'autres étaient sur le point de franchir des étapes : un mariage à venir, un nouveau petit-enfant. Quelques-uns étaient des éléments visibles de la vie dans la ville de Boulder, au pied des Rocheuses, possédant ou travaillant dans des magasins du centre-ville et apparaissant dans des productions théâtrales locales.

Les 10 décès de lundi ont laissé une traînée de douleur de la Californie au sud-est de l'Europe.

Les victimes étaient Tralona Lonna Bartkowiak, 49 ans ; Fontaine Suzanne, 59 ; Teri Leiker, 51 ans ; Kevin Mahoney, 61 ans ; Lynn Murray, 62 ans ; Rikki Olds, 25 ans; Neven Stanisic, 23 ans ; Denny Stong, 20 ans; agent de police Eric Talley, 51 ans ; et Jodi Waters, 65 ans.

NEVEN STANISIQUE

Il avait terminé un travail – réparer une machine à café au Starbucks à l'intérieur de l'épicerie King Soopers – et était dans sa voiture, se préparant à aller à une autre mission, lorsque le tireur a ouvert le feu dans le parking, a déclaré le père Radovan Petrovic, le curé de l'église de la famille Stanisic.

Né dans la région de Denver de réfugiés serbes de Bosnie, Stanisic a vécu dans la banlieue de Lakewood. Après avoir été diplômé en 2016 d'Alameda International Jr./Sr. Au lycée, il est allé travailler avec son père dans une entreprise qui entretient des machines commerciales à café et à jus, a déclaré Petrovic de l'église orthodoxe serbe Saint-Jean-Baptiste.

Stanisic était une bonne personne, un garçon calme, très bien élevé – respectueux des autres et des personnes âgées – et une personne travailleuse, a déclaré le prêtre.

Les parents de Stanisic sont arrivés aux États-Unis en 1998 après avoir tout perdu dans leur patrie déchirée par la guerre, où le conflit a suivi l'éclatement de l'ex-Yougoslavie. Plus de 100 000 personnes ont été tuées et plus de 2 millions ont été chassées de leurs maisons.

L'ambassade des États-Unis à Sarajevo, la capitale de la Bosnie-Herzégovine, a abaissé son drapeau en berne en l'honneur des victimes, soulignant les racines de Stanisic dans le pays.

Ils ont survécu à la guerre et sont venus ici pour commencer à avoir une nouvelle vie, une vie meilleure. Et puis que cela leur arrive – c'est époustouflant, a déclaré Petrovic.

TRALONA BARTKOWIAK

En septembre dernier, elle a aidé son amie Sarah Lewis à endurer son chagrin après avoir perdu un être cher lors d'une fusillade en septembre.

Je ne m'en serais pas sorti sans elle. C'est elle avec qui j'ai pleuré tous les jours à ce sujet, et elle a juste écouté, et quand tant d'autres personnes ne pouvaient plus m'écouter pleurer, a déclaré Lewis. Elle était l'amie la plus gentille, la plus douce, la plus généreuse et la plus chaleureuse.

Lorsque les deux ont célébré l'anniversaire de Lewis la semaine dernière, Bartkowiak – qui s'appelait Lonna – était ravie de voir son amie aller mieux.

Je n'aurais pas pu le faire sans elle, a déclaré Lewis, étouffant les sanglots, et je me suis donc dit: 'Que faisons-nous maintenant?'

Lewis a déclaré qu'elle avait hâte d'organiser un enterrement de vie de jeune fille pour son amie, qui s'est fiancée le jour de Noël.

Un mémorial rempli de bougies et de fleurs a poussé à l'extérieur d'Umba, la boutique de vêtements et d'accessoires que Bartkowiak dirigeait avec sa sœur dans le populaire Pearl Street Mall de Boulder.

Vous alliez dans son magasin et mettiez quelque chose, et elle vous ferait sentir comme une telle déesse, peu importe ce que c'était, a déclaré Stefanie Clarke. Elle s'est souvenue d'avoir discuté avec Bartkowiak il y a quelques semaines à quel point ils étaient impatients d'aller aux concerts et aux festivals après un an d'annulations de coronavirus.

Je sais qu'elle était aussi excitée que n'importe lequel d'entre nous de mettre son pantalon de danse et de s'y remettre, dit Clarke, luttant contre les larmes.

Lewis, qui vend des bijoux en ligne, a déclaré que Bartkowiak avait laissé de nombreux artistes locaux vendre leurs pièces dans sa boutique.

Tricia Hunter, directrice du magasin d'à côté, Savory Spice, a déclaré que Bartkowiak était dévouée à son entreprise et travaillait dur, mais je la voyais rarement de mauvaise humeur.

C'était un esprit très libre, gentil avec tout le monde, toujours souriant, toujours heureux, a déclaré Hunter, qui s'est rendu à Umba pour emprunter des cartons d'expédition et a vu Bartkowiak dimanche. Sa mort le lendemain a été un choc.

C'est assez navrant que quelqu'un se précipite au magasin pour acheter quelque chose, et qu'un homme armé soit là en train de tirer sur des gens, et que vous soyez tué, a-t-elle dit.

EAUX JODI

Avant la pandémie de coronavirus, elle travaillait dans une boutique du centre-ville de Boulder appelée Island Farm.

Le personnel du magasin était comme une famille et Waters l'a aidé à se sentir comme à la maison, ont-ils déclaré.

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Elle m'a immédiatement pris sous son aile, me traitant comme sa propre fille, raconte Madeline Soultz, 23 ans, une ancienne vendeuse dont la famille habite loin.

La gérante du magasin, Lily Rood, 26 ans, a déclaré que Waters, qui avait deux filles et un fils, était la mère de toutes les filles ici.

Island Farm a ouvert ses portes aux clients, amis et proches qui sont venus se remémorer Waters - son penchant pour la collecte de feuilles en forme de cœur lors de randonnées, son décor à imprimé animal à la maison, ses rencontres avec des collègues autour de margaritas et le conseil qu'elle a donné.

Vous pouviez aller la voir avec n'importe quel problème, dit Soultz. Waters n'hésitait pas à informer les gens s'ils commettaient des erreurs, mais elle connaissait votre potentiel, même si vous ne le saviez pas.

La propriétaire de la boutique, Jen Haney, a ajouté : Le monde s'est assombri sans elle.

DENNY STONG

Il n'était pas à l'heure lorsqu'il s'est arrêté pour faire des emplettes à l'épicerie et s'est retrouvé dans la ligne de mire, a déclaré sa collègue Emily Giffen, qui était en pause cigarette lorsque des coups de feu ont éclaté à l'extérieur du magasin.

Stong, dont la mère travaille également dans le magasin, étudiait pour devenir pilote, a déclaré Giffen. En attendant, il était un goofball qui apportait un soulagement comique lorsque ses collègues en avaient besoin.

Si vous aviez besoin de rire, il me racontait toujours ces horribles blagues de papa, a déclaré Giffen. C'était une personne vraiment bien équilibrée et vraiment beaucoup, beaucoup de choses qu'il allait encore faire.

ÉRIC TALLEY

Il a rejoint les forces de police à Boulder en 2010 avec une formation qui comprenait une maîtrise en communications informatiques, a déclaré son père.

À 40 ans, il a décidé qu'il voulait servir sa communauté, a déclaré Homer Shay Talley, 74 ans, à l'Associated Press depuis son ranch du centre du Texas. Il a quitté son travail de bureau. Il voulait juste servir, et c'est ce qu'il a fait. Il a juste apprécié la famille de la police.

Eric Talley a été le premier à arriver après un appel concernant des coups de feu et une personne portant un fusil, a déclaré le chef de la police de Boulder, Maris Herold.

Talley était à tous égards, l'un des officiers exceptionnels du département, a déclaré le procureur du comté de Boulder, Michael Dougherty.

Le père de Talley a déclaré que son fils – qui avait sept enfants, âgés de 7 à 20 ans – était un père dévoué qui connaissait le Seigneur.

Alors que tout le monde sur le parking s'enfuyait, il a couru vers lui, a déclaré Shay Talley.

Nous savons où il est, a-t-il ajouté. Il aimait sa famille plus que tout. Il n'avait pas peur de mourir. Il avait peur de leur faire subir ça.

Talley a grandi à Albuquerque, au Nouveau-Mexique, où il était la personne la plus appréciée de notre classe, a déclaré Kerry O'Bryant, camarade de classe de l'école primaire, qui a lancé une collecte de fonds pour les enfants de Talley.

Il n'était pas nécessairement M. Jock ou M. Popularité ou quoi que ce soit d'autre, mais tout le monde aimait Eric. Il n'y avait personne qui ne l'a pas fait, a déclaré O'Bryant au Albuquerque Journal.

S'il y avait quelqu'un qui était potentiellement capable d'entrer et de désamorcer une mauvaise situation, c'était lui – parce qu'il était une personne si adorable, a déclaré O'Bryant.

TERI LEIKER

Employée de longue date de King Soopers, elle était une spitfire qui se sentait libre de crier bonjour à travers le magasin lorsque des collègues entraient au travail, a déclaré Giffen.

Elle portait ses émotions sur sa manche, et tout ce qu'elle ressentait était ce qu'elle ressentait, et vous ne pourriez jamais lui en faire honte, a déclaré Giffen. Elle a dit que Leiker sortait avec un collègue et que les deux se complétaient.

Leiker aimait regarder la fanfare de l'Université du Colorado se produire lors d'une célébration du coup d'envoi appelée Pearl Street Stampede le vendredi soir avant les matchs de football à domicile sur le campus de Boulder, a déclaré le directeur du groupe Matt Dockendorf au Denver Post.

Elle était là avant même que nous commencions à nous rassembler, soit une demi-heure avant le début de la bousculade, a déclaré Dockendorf. Elle était juste un incontournable. Elle était une sorte de pom-pom girl personnelle pour le groupe.

FONTAINE SUZANNE

Actrice qui s'est produite à Boulder et à Denver, a dirigé une salle de concert et a aidé les gens à naviguer dans le système d'assurance-maladie, elle était connue pour sa profonde compassion et son engagement envers ceux qu'elle aimait.

Moins d'un jour après sa mort, son partenaire de vie, Phi Bernier, a été inondé d'appels et de messages texte de personnes avec lesquelles elle avait été en contact au fil des ans.

Je n'ai jamais été aimé comme elle m'aimait, a déclaré Bernier, un acteur qui a rencontré Fountain pour la première fois il y a environ 30 ans lorsqu'ils jouaient les rôles principaux dans La ménagerie de verre.

Ils sont sortis ensemble pendant un certain temps, se sont séparés et se sont reconnectés en 2013 après que Fountain a repéré son nom dans une publicité pour un spectacle au théâtre Boulder où ils se sont rencontrés pour la première fois. Elle est allée le voir avec son fils, Nathaniel Getz.

Fountain s'est formée à la Circle in the Square Theatre School de New York et a travaillé comme conseillère financière à l'hôpital communautaire de Boulder avant de devenir un agent de Medicare qui a aidé les gens à s'inscrire au programme fédéral de soins de santé, selon une biographie publiée par sa famille. Il a également noté qu'elle était une féministe forte et une grande hôtesse.

Dans son travail, Fountain n'a jamais lésiné. Elle n'a jamais fait quelque chose parce que c'était plus facile, a déclaré Bernier.

Jusqu'à la pandémie, Fountain travaillait en tant que directeur de maison chez eTown, une organisation à but non lucratif de Boulder qui organise des concerts, qui sont diffusés à la radio à l'échelle nationale.

Suzanne a été une lumière vive pour tous ceux qu'elle a rencontrés, et nous étions fiers qu'elle représente eTown dans notre communauté alors qu'elle a accueilli des gens dans notre espace des centaines et des centaines de fois, a déclaré l'organisation dans un article sur Facebook.

Fountain a reçu des éloges pour son jeu de la part des critiques et de ceux qui ont travaillé avec elle.

Elle était absolument adorable, naturelle, quelqu'un que vous n'avez tout simplement pas oublié, a déclaré Brian Miller, qui a travaillé avec elle sur une émission, au Denver Post.

Une critique de Boulder Daily Camera a déclaré que sa performance en 2002 en tant qu'infirmière dans Wit, une pièce primée du prix Pulitzer sur une femme aux prises avec le cancer, a apporté une compassion simple mais cruciale à la pièce.

KEVIN MAHONEY

Il représente tout ce qui est amour, a déclaré sa fille Erika Mahoney dans un tweet poignant contenant une photo de mariage et attirant l'attention sur les réseaux sociaux.

Je suis tellement reconnaissant qu'il ait pu m'accompagner dans l'allée l'été dernier, a ajouté Mahoney, qui est le directeur de l'information d'une station de radio publique californienne.

Elle a déclaré à NPR dans une interview diffusée mercredi que la pandémie l'avait presque forcée à reporter le mariage, qu'elle et son mari ont décidé d'organiser lors d'une petite cérémonie dans l'arrière-cour avec leurs familles.

Erika Mahoney a déclaré que son père avait essayé de retenir ses larmes dans les grands moments de la vie pour moi, comme lorsqu'il m'a emmené à l'aéroport pour l'université, mais en réalité, c'est juste sa douceur qui transparaît, a-t-elle dit. J'admire tellement mon père, et c'est pourquoi j'ai choisi cette photo, parce que je le regarde.

Elle a également tweeté qu'elle était enceinte et savait que son père voulait que je sois fort pour sa petite-fille.

Erika Mahoney a déclaré que son père faisait du shopping chez King Soopers lorsqu'il a été tué. Alors que la nouvelle de sa mort est devenue publique, a-t-elle dit, des amis lui ont envoyé un texto pour lui dire qu'il était aussi comme un père pour eux.

Un décès touche tant de personnes et toute une communauté et au-delà, a-t-elle déclaré. Dans ce cas, 10 vies ont été perdues, et je pense à ma fille et au fait que mon père ne pourra jamais la tenir, mais je sais qu'à un certain niveau, il sera là et il était tellement excité — et je vais dis-lui qu'il l'aime tellement.

LYNN MURRAY

Elle faisait du shopping à King Soopers, où la fille d'un ami l'avait vue. La nouvelle est parvenue à son mari, John Mackenzie, qui s'est rendu au magasin en voiture et a commencé à envoyer des SMS à sa femme.

Après avoir obtenu aucune réponse dans environ cinq minutes, je suis tombé sur ma chaise, a-t-il dit, s'étouffant.

Murray a eu une longue carrière en prenant des photos pour des magazines tels que Cosmopolitan et Vogue, a déclaré Mackenzie.

Elle m'a charmé lorsqu'ils se sont rencontrés dans un studio de photographie à New York il y a des années, a-t-il déclaré. Les jeux de backgammon sur ordinateur se sont rapidement transformés en une relation et, finalement, en deux enfants.

C'est la personne la plus gentille que j'aie jamais connue, haut la main. Elle avait une aura autour d'elle qui était la chose la plus cool que vous voudriez savoir. Elle était juste une nana cool, a déclaré Mackenzie.

Elle avait tout ensemble – elle l'a vraiment fait, a-t-il dit, et a offert un message :

Ne vivez pas dans la peur. Ma femme, aucune des victimes, ne voudrait jamais que vous viviez dans la peur. Ils voudraient que vous soyez plus audacieux et que vous viviez plus audacieusement. C'est ce qu'est cet endroit.

RIKKI OLDS

Elle avait un grand rire et une personnalité effervescente, le genre de personne qui égayait tout le monde et ne transpirait pas ce que tout le monde pensait de ses tatouages ​​ou de sa couleur de cheveux en constante évolution, ont déclaré sa famille et ses amis.

Rikki a vécu sa vie selon ses propres termes, a déclaré l'oncle Robert Olds, la qualifiant de jeune femme forte et indépendante qui encourageait l'idée d'être sa propre personne.

En tant qu'enfant d'âge préscolaire, elle l'accompagnait avec lui et ses fils à des tournois de baseball et demandait à aller chez McDonald's par la suite. En grandissant, elle a joué au softball et a développé un amour pour le camping, la randonnée et d'autres activités de plein air.

C'était juste une personne très gentille, aimante et pétillante qui illuminait la pièce quand elle entrait, a déclaré sa grand-mère, Jeanette Olds.

Rikki Olds voulait à l'origine être infirmière, mais ses plans ont changé, a déclaré sa famille. Gestionnaire de front-end chez King Soopers, Olds aspirait à gravir les échelons jusqu'au poste de directrice de magasin.

Peu importe ce qu'elle faisait, elle voulait aider les gens et les nourrir, a déclaré son oncle.

Il y a un trou dans notre famille qui ne sera pas comblé, a déclaré Robert Olds.

Des collègues ont déclaré qu'Olds était la personne de référence lorsque quelqu'un avait besoin de se défouler, de rire ou de partager un peu de potins.

Elle était juste la personne la plus géniale, la plus stupide et la plus merveilleuse, a déclaré Giffen, qui s'est souvenue d'avoir discuté avec Olds d'une plainte d'un client lundi.

J'ai dit, genre, 'Attends, ma fille', se souvient Giffen. C'est l'épicerie. Personne ne meurt pour l'épicerie.

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Peltz a rapporté de New York et Hollingsworth de Mission, Kansas. les rédacteurs d'Associated Press Colleen Sleven à Denver ; Corey Williams à West Bloomfield, Michigan ; Susan Montoya Bryan à Albuquerque, Nouveau-Mexique, et Thalia Beaty à New York y ont contribué. Nieberg est membre du corps de l'Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America est un programme de service national à but non lucratif qui place des journalistes dans les salles de rédaction locales pour couvrir des problèmes sous-couverts.