Chroniqueurs

Le milliardaire le plus fauché du monde

Si Donald Trump est réélu, il devra faire face à une montagne de dettes. Non seulement il n'est pas trop riche pour être acheté, mais il est peut-être trop pauvre pour refuser qui que ce soit.

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Ce n'est qu'en prétendant être un magnat des affaires prospère à la télévision, écrit Mona Charen, que Trump a réellement réussi à réussir.

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Assis à la table du petit-déjeuner, parcourant l'article du New York Times sur les impôts de Trump, j'ai dit à mon mari : Nous avons une valeur nette supérieure à celle de Donald Trump. Il fronça les sourcils.

Je pensais à une histoire qu'Ivanka Trump a partagée il y a quelque temps :

Je me souviens d'une fois que mon père et moi marchions sur la Cinquième Avenue et qu'il y avait un sans-abri assis juste à l'extérieur de la Trump Tower et je me souviens que mon père l'avait pointé du doigt et avait dit : « Vous savez, ce type a 8 milliards de dollars de plus que moi », parce que il était tellement endetté à ce moment-là, tu sais ?

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En 2020, malgré le succès fulgurant de The Apprentice, dans lequel NBC a pu dépeindre le garçon du fonds fiduciaire défaillant et défaillant comme un génie des affaires, Trump semble à nouveau valoir moins que le sans-abri de la rue.

Le reportage du New York Times suggère que Donald Trump doit quelque chose comme 400 millions de dollars à ses créanciers. Une grande partie de cette dette viendra à échéance au cours des quatre prochaines années. Faites une pause sur l'ironie : ce n'est qu'en prétendant être un magnat des affaires prospère à la télévision que Trump a réellement réussi à réussir – à hauteur de 427 millions de dollars (y compris les accords de licence). Pourtant, même avec une telle aubaine, il a réussi à la perdre et fait face à une grave crise financière dans un avenir proche.

Et arrêtez-vous une minute sur cette coïncidence : 400 millions de dollars (en dollars d'aujourd'hui) sont presque exactement le montant qu'il aurait hérité de son père. Trump a toujours qualifié cela de petit prêt d'un million de dollars. S'il avait simplement investi cette fortune dans un fonds indiciel boursier, il vaudrait plus de 30 milliards de dollars aujourd'hui.

Au lieu de cela, il a investi dans une série de flops flamboyants : des steaks Trump, de la vodka Trump, des compagnies aériennes Trump, le Trump Taj Mahal, le magazine Trump, Trump le jeu de société, l'hypothèque Trump, l'Université Trump, et ainsi de suite. A-t-il eu des succès ? Bien sûr, ses livres colportant ses prétendues compétences en affaires étaient des best-sellers. Le concours de Miss Univers à Moscou lui a valu quelques millions. Certains de ses investissements immobiliers continuent de générer des revenus.

Mais il est significatif que ses investissements les plus judicieux soient dans des propriétés détenues et gérées par d'autres.

Mais un titan avec ses actifs ne devrait sûrement pas avoir de difficulté à rembourser ces prêts, n'est-ce pas ? Les articles du Times n'ont pas fait la lumière sur sa valeur nette. Il peut avoir des propriétés qu'il peut vendre. Mais il semble que la plupart de ses actifs soient des terrains de golf et des stations balnéaires qui sont martelés par le coronavirus. Mar-a-Lago, Doral, Turnberry, le Trump International Hotel à D.C., et d'autres ont perdu beaucoup plus d'argent qu'ils n'en ont généré au cours de la dernière décennie – avant même que le virus ne frappe. C'est pourquoi il n'a payé aucun impôt sur le revenu depuis toujours.

Cela aura-t-il de l'importance ? Dur à dire. J'ose dire que ce n'est pas comme le gain de Stormy Daniels. À quelques exceptions près, les chrétiens qui ont soutenu Trump n'ont pas été induits en erreur en pensant qu'il était un homme bon ou même un peu décent. Il a livré les juges et les politiques qu'ils aimaient, et aucune révélation sur son personnage ne modifiera les contours de cette affaire.

Les fanatiques de Build-the-wall ne seront pas influencés non plus – même s'ils n'ont pas recueilli de leur côté de l'affaire.

Les personnes dont le mobile moteur est la peur et le dégoût de la gauche ne trébucheront pas non plus sur cette nouvelle, même s'ils doivent se convaincre que Joe Biden prend secrètement les ordres de Raul Castro.

Mais il y a d'autres électeurs pour lesquels l'image de Trump comme réussie était la clé de son attrait. Une enquête de 2019 a révélé que 54% des Américains pensaient que Donald Trump avait été un succès commercial. D'autres sondages menés entre 2016 et 2018 ont révélé que de nombreux Américains ne savaient pas que Trump n'était pas autodidacte.

Au-delà de l'admiration pour ce qu'ils pensaient à tort être le sens des affaires, beaucoup ont été séduits par l'idée que parce que Trump était si riche, il était incorruptible. Il a tellement d'argent mais il se réveille tous les matins pour faire campagne. Il se soucie profondément de l'Amérique, a déclaré un électeur à la BBC.

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Maintenant quoi? Si Trump est réélu, il devra faire face à une montagne de dettes. Non seulement il n'est pas trop riche pour être acheté, mais il est peut-être trop pauvre pour refuser qui que ce soit. Sans aucun doute, il y aurait des fonds souverains de pays comme le Qatar et des oligarques de circonscriptions comme la Russie et la Chine qui seraient prêts, en échange de politiques américaines favorables, à aider Trump à rembourser cette dette. Parce que Trump a été si malhonnête et si opaque dans ses relations commerciales, le peuple américain pourrait ne jamais savoir ce qui a été échangé. Trump parle fréquemment à Poutine et n'autorise aucune note.

Aucune personne endettée ne serait-ce qu'une fraction de la dette de Trump ne se verrait accorder une habilitation de sécurité au sein du gouvernement américain.

Il y a des électeurs qui ont voté pour Trump une fois mais qui ne font pas maintenant et n'ont jamais fait partie de la secte Trump. Parce qu'ils ont donné leur soutien à titre provisoire, ils n'ont aucun investissement émotionnel pour prouver qu'ils avaient raison et que les critiques de Trump avaient tort. Combien y en a-t-il? Nous sommes sur le point de le découvrir. Même un petit pourcentage peut faire toute la différence.

Mona Charen est senior fellow au Centre d'éthique et de politique publique.

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