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Une année de décès dus au COVID : comment le virus s'est propagé dans tous les coins du comté de Cook

Au plus fort de la première vague de la pandémie, la plupart des décès dus au COVID-19 du comté de Cook étaient des résidents noirs. Plus tard, les décès dans les banlieues blanches ont augmenté. Il continue de frapper durement les régions latino-américaines comme Cicéron.

Joanna Bermudez de Cicéron est décédée de COVID-19 en août.

Joanna Bermudez de Cicéron est décédée de COVID-19 en août.

À condition de

Lorsque le coronavirus a frappé pour la première fois Chicago et le comté de Cook au printemps dernier, les résidents noirs ont fait les frais du nombre croissant de morts.

Mais au cours de la dernière année, alors que le nombre de décès dans le comté de Cook a grimpé à 10 000, le virus a fait des ravages dans presque tous les coins de la région. Les communautés à faible revenu de toutes les ethnies ont été particulièrement touchées, des quartiers fortement hispaniques autour de Cicéron aux zones à majorité blanche comme Niles et Oak Lawn.

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Les premiers points chauds de la pandémie comme South Shore ont été dépassés par des communautés comme Cicero, où deux maisons de soins infirmiers de mauvaise qualité et une profusion d'immeubles d'appartements multifamiliaux ont conduit à des taux de mortalité toujours élevés, selon des entretiens avec des experts en santé publique et des représentants du gouvernement et une analyse des données sur les décès et des dossiers médicaux du comté de Cook par le site Web et le Projet de documentation du COVID-19 du Brown Institute for Media Innovation .

Le nombre total de décès dans le comté de Cook n'est inférieur qu'aux comtés denses qui composent New York et Los Angeles. Le comté de Cook se classe également dans le tiers supérieur des grands comtés américains en ce qui concerne le taux de mortalité COVID-19 par habitant, avec 193 décès pour 100 000 habitants – loin derrière les zones les plus durement touchées du pays, telles que le Bronx, le Queens et Brooklyn, mais bien pire que les zones métropolitaines comme Cleveland, Dallas et Manhattan.

Les choses ont évolué au fil du temps, a déclaré le Dr Ngozi Ezike, directeur du département de la santé publique de l'Illinois. Au début de la première vague, nous avons constaté un effet très disproportionné dans les taux de cas - la probabilité d'être positif - si vous étiez noir ou marron. Vous aviez également un taux de décès plus élevé si vous étiez noir ou brun, et vous pouviez initialement lier cela au manque de tests. Nous avons eu des taux de tests plus faibles dans ces mêmes communautés qui étaient plus susceptibles d'être positifs et d'avoir ces résultats graves.

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Les données du médecin légiste, y compris les détails sur le lieu du décès obtenus par le biais de demandes de documents publics et les rapports d'enquête sur les décès, montrent :

  • Au plus fort de la première vague de la pandémie en avril dernier, la majorité des décès mensuels dus au COVID-19 du comté de Cook, 42,5%, étaient des résidents noirs, tandis que 36% des décès étaient des résidents blancs et 15,4% étaient des Latinos. Ces chiffres contrastaient fortement avec la composition raciale du comté, qui est de 42 % de blancs, 23,8 % de noirs et 25,6 % de latinos.
  • Mais depuis le printemps, les décès dus au COVID-19 dans le comté de Cook sont devenus plus représentatifs de la composition raciale de la région de Chicago, reflétant la transmission communautaire généralisée du virus. Fin février, 43,8% de tous les décès dus au COVID étaient blancs ; 21,9 % étaient latinos ; et 27,6 % étaient noirs.
  • Même si la composition raciale des décès est devenue plus représentative de la démographie de la région, une analyse des décès par codes postaux montre le lourd impact de la pandémie sur des endroits comme la majorité Latino Cicero et les banlieues ouest voisines. Trois des 10 codes postaux qui ont vu le plus de décès dus au COVID en janvier se trouvent à Cicéron ou dans ses environs. Les trois codes postaux – 60804, 60623 et 60632 – ont perdu au moins 600 résidents à cause du coronavirus. Cicéron a vu peu de cas de virus avant septembre de l'année dernière, mais est maintenant l'une des communautés les plus durement touchées. En janvier, 28 résidents de Cicéron sont morts du virus – le plus grand nombre de tous les codes postaux du comté de Cook.
  • Avec des âges médians de 68 et 73 ans, les Hispaniques et les Noirs tués par COVID-19 ont été beaucoup plus jeunes que les victimes blanches et asiatiques dans le comté de Cook, qui ont un âge médian au décès de 80. L'écart reflète les disparités de longue date dans la durée de vie de toutes les causes.
  • Environ 5% des décès hispaniques ont eu lieu avant d'atteindre un établissement de santé, le double du taux de 2,4% pour les décès blancs. Environ 3,7% des décès asiatiques et noirs sont survenus à la maison. Le taux était beaucoup plus élevé à Cicéron, où une analyse des adresses postales des victimes de COVID-19 montre que plus d'un tiers sont décédés à la maison.
  • Un taux beaucoup plus élevé d'Afro-Américains et de Latinos meurent chez eux parce qu'ils ont un pourcentage plus élevé de personnes non assurées ou sans papiers, des personnes qui n'ont pas de voiture pour les amener à l'hôpital, a déclaré le Dr Howard Ehrman, un ancien assistant. commissaire du département de la santé publique de Chicago. Ils ne veulent pas payer pour les ambulances.

'Maman, je ne me sens pas bien'

Malgré la lutte contre la leucémie myéloïde chronique pendant quatre ans, Joanna Bermudez avait réussi à élever deux fils adolescents à Cicéron avec l'aide de sa mère tout en travaillant comme assistante médicale et en étudiant pour devenir infirmière autorisée.

Bermudez, à 36 ans, avait déjà subi des greffes de moelle osseuse et de cellules souches. Ainsi, au cours de la première semaine d'août, lorsqu'elle a contracté COVID-19, elle n'a pas été prise au dépourvu, elle ou sa famille, qu'elle a de nouveau été hospitalisée. Bermudez a été admise dans le même hôpital – Loyola University Medical Center à Maywood – où elle avait été traitée pour son cancer. Elle a été libérée après environ une semaine avec des instructions pour se reposer, boire des liquides et prendre des antibiotiques.

Les médecins ont dit à Bermudez que les antibiotiques aideraient. Elle craignait d'infecter sa mère et ses deux fils, mais on leur a demandé de porter des masques et des gants.

Tout allait bien, a déclaré Nancy Rodriguez, sa mère.

Mais, après avoir quitté l'hôpital, Bermudez a commencé à se sentir plus faible que la normale. Elle a appelé sa mère, qui s'était rendue au cimetière pour voir la nouvelle pierre tombale placée sur la tombe de son père, récemment décédé de la maladie d'Alzheimer.

Maman, je ne me sens pas bien, dit-elle.

Rodriguez lui a dit d'appeler immédiatement le 911 pour une ambulance.

Elle n'a pas écouté, attendant que sa mère rentre à la maison. Elle a emballé son ordinateur portable pour pouvoir étudier depuis son lit de soins intensifs.

Chaque fois qu'elle se rendait à l'hôpital, à cause de COVID-19, ils devaient la tester, a déclaré Rodriguez. Chaque fois qu'elle était admise, elle allait toujours bien.

Luis Bermudez, dont la sœur Joanna est décédée du COVID, et leur mère Nancy Rodriguez ont tous vécu à Cicéron pendant la première vague de la pandémie.

Luis Bermudez, dont la sœur Joanna est décédée du COVID, et leur mère Nancy Rodriguez ont tous vécu à Cicéron pendant la première vague de la pandémie.

À condition de

Elle ne quitterait jamais Loyola. Lorsqu'elle a parlé quelques jours plus tard à son frère Luis Bermudez, elle a eu du mal à respirer. Quelques instants plus tard, alors qu'elle était sur le point d'être intubée et sachant que ses poumons étaient gravement endommagés, elle a dit à sa famille de commencer à se préparer pour prendre soin de ses fils de 14 et 17 ans.

Elle croyait en Dieu qu'il y avait toujours le potentiel qu'elle pouvait en tirer, a déclaré Luis Bermudez. Mais elle était aussi réaliste en ce qui concerne les conditions du corps.

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Joanna Bermudez a été plongée dans un coma artificiel. Elle est décédée une semaine plus tard, le 12 août, d'une insuffisance respiratoire hypoxique aiguë due au COVID-19. Sa mort était l'une des quatre dues au coronavirus documentées ce mois-ci à Cicéron.

En août, la propagation du COVID-19 à l'échelle nationale avait commencé à couvrir presque tous les coins des États-Unis. Comme de nombreux Américains, Bermudez s'était senti isolé avant même le début de la pandémie. Et six mois après le début de la pandémie, les gens devenaient agités après des mois de restrictions et de fermetures COVID.

Ma sœur était un clown, dit Luis Bermudez. Elle aimait plaisanter, danser.

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« Pourquoi voyez-vous des chiffres vraiment stupéfiants »

Alors que la pandémie refluait dans le comté de Cook au cours de l'été et de l'automne, une part de plus en plus importante de résidents blancs a été infectée. Les dossiers du bureau du médecin légiste du comté de Cook montrent que 4 190 résidents blancs non hispaniques du comté de Cook sont morts du coronavirus. Les deux codes postaux les plus touchés ont été 60714 à Niles, avec 217 décès, et 60453 à Oak Lawn, avec 183 décès.

Les taux de pauvreté plus élevés et la mortalité sont depuis longtemps liés, et cette corrélation est la plus apparente dans les banlieues nord. Par rapport à Winnetka et Wilmette, Northbrook et Skokie ont la moitié du revenu médian. Et leurs résidents sont cinq fois plus susceptibles de mourir de COVID-19, selon l'analyse des données.

Malgré un nombre de cas et de décès relativement plus bas plus tôt dans la pandémie, la banlieue de Chicago a connu une vague de virus à la fin de l'été chez les jeunes, et les bars, restaurants et centres de fitness ont été dirigés vers réduire la capacité limites.

Dans la communauté blanche, c'est là que nous avons vu les chiffres augmenter, a déclaré Natalia Derevyanny, porte-parole du Cook County Bureau of Administration. Ce que nous avons vu, c'est qu'au début, ces chiffres étaient inférieurs, mais ils ont continué à augmenter.

Même si le nombre de décès de Blancs augmentait, d'autres facteurs socio-économiques ont affecté les résultats pour la santé à chaque étape de la pandémie. Et même si les décès ont diminué dans certaines régions de l'État, les disparités parmi ceux qui ont été les plus durement touchés sont restées constantes pendant une grande partie de 2020 et jusqu'en 2021.

Au printemps, les sites de test étaient limités dans toute la région de Chicago, et les sites ouverts nécessitaient souvent un accès Internet pour s'inscrire à un test et un véhicule pour utiliser les centres de test au volant.

Dr William F. Parker.

Dr William F. Parker.

Jean Lachat

Au début, il était beaucoup plus facile de passer un test dans les quartiers riches et aisés, qui étaient, bien sûr, les moins touchés par la pandémie, a déclaré le Dr William Parker, professeur adjoint de médecine de soins intensifs pulmonaires et directeur adjoint. pour le Centre MacLean d'éthique médicale de l'Université de Chicago. Il y a un manque systémique de service dans notre système qui peut coûter beaucoup de vies et aggraver la pandémie.

Les maisons de soins infirmiers avec des populations plus importantes de Noirs et de résidents hispaniques ont connu un nombre disproportionné de décès tout au long de la pandémie – ce qui n'est pas surprenant pour les experts en santé publique, car de nombreuses maisons ont connu pendant des années des conditions bien pires que celles avec des populations plus blanches.

À Chicago, la classe ouvrière et les familles hispaniques pauvres ont tendance à vivre en plus grand nombre dans le même espace, en particulier au cours des 10 dernières années depuis la récession.

C'est la même population avec des ressources de santé limitées qui a beaucoup de maladies préexistantes qui les exposent à un risque plus élevé de complications du COVID-19, a déclaré le Dr Robert Murphy, directeur exécutif de l'Institute for Global Health de la Northwestern University. Tout se compose, et c'est pourquoi vous voyez ces chiffres vraiment stupéfiants.

En plus de cela, des responsables gouvernementaux ont déclaré que le nombre de décès dus au COVID-19 sous-estimait considérablement les taux de mortalité parmi les résidents noirs et hispaniques. Comme de nombreuses grandes municipalités, le comté de Cook n'effectue pas de tests COVID post-mortem sur ceux qui n'ont pas été testés avant leur décès.

Et les données sur la race et l'ethnicité du bureau du médecin légiste du comté de Cook sous-estiment les décès non blancs, en particulier les Hispaniques, selon le Dr Ponni Arunkumar, le médecin légiste en chef. Lorsqu'un cas est signalé à son bureau, les enquêteurs recueillent des informations auprès de l'agence appelant au décès, a-t-elle déclaré, et le bureau doit généralement se fier aux informations initiales sur la race et l'origine ethnique fournies, ce qui est parfois une conjecture.

City View Multicare Center, 5825 W. Cermak Rd., Cicero.

City View Multicare Center, 5825 W. Cermak Rd., Cicero.

Pat Nabong / Sun-Times

Les luttes de Cicéron

Les chercheurs et les responsables gouvernementaux attribuent la récente vague de décès à Cicéron à de multiples facteurs, notamment un taux d'infection obstinément élevé dans les deux maisons de soins de la banlieue, le nombre élevé de ménages multigénérationnels et la densité de population, les familles étant souvent entassées dans des immeubles d'appartements aussi hauts que 27 histoires.

Centre multisoins City View , une maison de soins infirmiers de huit étages sur Cermak Road, est l'un des plus grands établissements de l'Illinois. Il a une cote de deux étoiles sur une échelle de cinq étoiles des Centers for Medicare and Medicaid Services fédéraux, qui évalue les maisons de soins infirmiers en fonction des inspections de santé et d'autres mesures de qualité des soins. Plus de 160 des 320 résidents de l'établissement ont été infectés par le coronavirus lors d'une épidémie en avril.

La ville a demandé l'aide de l'État après la mort de 10 résidents et au moins 216 personnes ont été infectées. Ce a déposé une plainte en mai dernier transférer tous les résidents des maisons de soins infirmiers de City View vers les hôpitaux ou faire appliquer plus efficacement les directives de santé publique. Un juge du comté de Cook a ordonné à l'établissement d'appliquer les ordonnances de sécurité de l'État en exigeant une distanciation sociale au sein de la maison de soins infirmiers, en rendant obligatoire l'utilisation de masques et en autorisant les responsables de la ville à inspecter l'établissement sans alerter au préalable City View.

Les employés de City View et 10 autres établissements appartenant à Infinity Healthcare Management a fait grève l'automne dernier, affirmant que la propriété ne fournissait pas suffisamment d'équipements de protection individuelle pendant la pandémie et refusait de verser une prime de risque. Les propriétaires ont accepté d'augmenter leurs salaires et de fournir d'autres protections . Mais les employés disent que la maison ne vaccine pas les travailleurs et les résidents.

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Nous continuons à nous battre avec eux et insistons pour que nous ayons accès pour vérifier qu'ils suivent les procédures nécessaires pour préserver la sécurité des résidents et du personnel, a déclaré le porte-parole de la ville de Cicéron, Ray Hanania.

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Les responsables de City View, qui fonctionne toujours et qui a signalé 249 cas et 15 décès, n'ont pas répondu aux demandes de commentaires.

L'autre maison de retraite de Cicéron, Réhabilitation du manoir d'Alden Town , est un établissement classé une étoile sur l'avenue Ogden. Dans une déclaration écrite, Alden n'a pas répondu aux questions sur la réponse initiale de l'établissement au virus, ses 137 cas et 27 décès, ou si la cote Medicare de l'établissement reflète les soins qu'il fournit.

Veiller à ce que les résidents soient soignés dans un environnement sûr et sain est notre plus grande préoccupation, a déclaré Janine Schoen, porte-parole d'Alden Management Services, qui possède Alden Town Manor Rehab et des dizaines d'installations à travers le comté.

Les deux centres de soins de longue durée offrent à Cicéron une population inhabituellement nombreuse qui nécessite des soins qualifiés dans des environnements où COVID-19 s'est propagé. Plus de 3 350 résidents et membres du personnel des maisons de soins infirmiers sont décédés de COVID-19 dans le comté de Cook – plus d'un tiers du nombre de décès du comté.

Nous pensons avoir fait de notre mieux, mais avec la densité de population de cette ville, cela a été un défi, a déclaré Michael Piekarski, directeur du centre des opérations d'urgence de Cicéron.

La densité de Cicéron est en partie due à sa Safe Space Resolution, une ordonnance de 2008 offrant un refuge aux sans-papiers en n'appliquant pas les lois fédérales sur l'immigration. Le décompte officiel du recensement de la ville – environ 80 000 habitants – monte en flèche à plus de 100 000 lorsque les immigrants sans papiers sont comptés, a déclaré Hanania.

Pour lutter contre le virus, la ville a été l'une des premières banlieues de Chicago à adopter un mandat de masque en avril 2020, ouvert plusieurs sites de test, mené des centaines d'inspections sur place et émis des citations et des amendes dans des installations avec des violations du code ou du contrôle des infections.

Nous enseignons à nos jeunes que, simplement parce qu'ils se sentent en bonne santé et ne présentent peut-être aucun symptôme, nous avons besoin qu'ils fassent attention et qu'ils n'introduisent pas de COVID dans leur maison, a déclaré Piekarski.

Plus récemment, il a ouvert de grands sites de vaccination à l'école secondaire Morton East et à d'autres endroits.

Alden Town Manor Rehab, 6120 Ogden Ave., Cicero

Alden Town Manor Rehab, 6120 Ogden Ave., Cicero

Tyler LaRiviere / Sun-Times

'Il est sorti de nulle part'

Alors que le nombre de décès par coronavirus aux États-Unis dépassait les 500 000, les proches de Joanna Bermudez ont en grande partie quitté Chicago et se sont dispersés à travers le pays.

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Avant sa mort, Bermudez avait prévu de déménager au Texas pour vivre près de son frère. Maintenant, sa mère a déménagé là-bas. Ses deux fils ont depuis quitté l'État pour vivre avec leur père.

Honnêtement, ce qui m'a le plus énervé dans toute la situation, c'est qu'elle a survécu au cancer juste pour être abattue par COVID, a déclaré son frère. C'est un peu comme si le monde s'était fait voler quelqu'un.

La famille n'a pas eu de service pour Joanna mais prévoit d'organiser un événement en plein air ce printemps, quand ils répandront ses cendres près de la nouvelle maison de sa mère à San Antonio.

Joanna a demandé quelque chose de spécial, a déclaré Nancy Rodriguez. Elle veut être plantée comme un arbre. On va faire ça devant la maison où je vis maintenant.

La mort de Bermudez à un si jeune âge a laissé sa famille dans un état d'incrédulité.

Je suis restée seule dans l'appartement et j'ai tout emballé, a déclaré sa mère. C'était difficile de voir tout emballé et de le donner. Il est sorti de nulle part.

Kyra Senese et Eric Fan sont reporters pour le Projet de documentation du COVID-19 du Brown Institute for Media Innovation , une initiative collaborative de journalisme à dossier ouvert de chercheurs des universités Columbia et Stanford.