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Zoos, scientifiques travaillant sur des moyens d'empêcher les gens de transmettre le coronavirus aux animaux

Les chercheurs craignent que les humains puissent infecter involontairement d'autres espèces sensibles avec COVID-19. Ils essaient de se protéger contre ça.

Alors que le monde se précipite pour vacciner les humains contre le COVID-19, les zoos tentent de protéger leurs animaux les plus vulnérables, y compris les grands singes et les grands félins. Le zoo de San Diego a récemment vacciné ses primates et d

Alors que le monde se précipite pour vacciner les humains contre le COVID-19, les zoos tentent de protéger leurs animaux les plus vulnérables, y compris les grands singes et les grands félins. Le zoo de San Diego a récemment vacciné ses primates et d'autres zoos sont impatients de lui emboîter le pas.

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SAN DIEGO – La toux parmi les gorilles des plaines de l'ouest du zoo de San Diego Safari Park en janvier a été le premier signe d'avertissement.

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Bientôt, les craintes se sont confirmées : une troupe de gorilles est devenue les premiers singes connus à être testés positifs pour le coronavirus.

Partout dans le monde, les scientifiques et les vétérinaires se battent désormais pour protéger les animaux contre le COVID-19, en utilisant souvent le même livre de jeu pour minimiser la propagation des maladies parmi les humains : cela inclut la distanciation sociale, les contrôles de santé et, pour certains animaux de zoo, un vaccin.

Le 26 janvier, Karen, une orang-outan de 28 ans, est devenue le premier singe au monde à recevoir un vaccin contre le coronavirus au zoo de San Diego.

Karen a reçu deux injections d'un vaccin de Zoetis, une société pharmaceutique vétérinaire du New Jersey, et n'a montré aucun effet indésirable. Depuis lors, neuf autres primates du zoo de San Diego ont été entièrement vaccinés : cinq bonobos et quatre orangs-outans. Quatre autres animaux – un bonobo et trois gorilles – ont reçu leur première injection ce mois-ci et en obtiendront une seconde en avril.

J'étais vraiment convaincue que nous voulions obtenir cela pour protéger nos autres grands singes, a déclaré Nadine Lamberski, responsable de la santé de la faune du zoo, qui a urgent d'agir après que les huit gorilles soient tombés malades.

Cette épidémie était liée à un gardien de zoo qui était infecté mais ne présentait aucun symptôme. Sept gorilles se sont rétablis après de légers cas de reniflements, mais un dos argenté âgé avait une pneumonie, probablement causée par le coronavirus, ainsi qu'une maladie cardiaque. Il a été mis sous antibiotiques et médicaments pour le cœur et a reçu un traitement par anticorps.

Environ trois douzaines de zoos aux États-Unis et à l'étranger ont passé des commandes pour le vaccin Zoetis, qui est formulé pour provoquer une forte réponse immunitaire chez certaines espèces animales.

Nous saisirons l'occasion d'obtenir le vaccin Zoetis pour nos propres grands singes, a déclaré le directeur vétérinaire du zoo d'Oakland, Alex Herman, qui commande 100 doses.

Zoetis a obtenu un permis du département américain de l'Agriculture pour fournir les doses à titre expérimental au zoo de San Diego. L'entreprise devra demander la même autorisation pour fournir des vaccins à d'autres zoos.

Les scientifiques pensent que le coronavirus est probable originaire chez des rhinolophes sauvages avant de sauter — peut-être par l'intermédiaire d'une espèce intermédiaire — aux humains. Aujourd'hui, de nombreux chercheurs craignent que les humains n'infectent involontairement d'autres espèces sensibles.

À l'heure actuelle, les humains sont les principaux vecteurs du SRAS-CoV-2, avec des conséquences pour de nombreuses espèces animales, a déclaré Arinjay Banerjee, chercheur en maladies à l'Université McMaster au Canada.

Les grands singes comme les gorilles, qui partagent 98 % de leur ADN avec les humains, sont particulièrement sensibles, tout comme les félins. Jusqu'à présent, les cas confirmés de coronavirus incluent des gorilles, des tigres et des lions dans les zoos, des chats et des chiens domestiques, des visons d'élevage et au moins un vison sauvage dans l'Utah.

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Les scientifiques ont également montré expérimentalement que les furets, les chiens viverrins et les cerfs de Virginie sont sensibles, mais pas les porcs et les bovins.

Cela pourrait être un problème de conservation, surtout si le virus commençait à se propager dans une espèce sauvage aux populations extrêmement réduites, comme le putois d'Amérique, qui est en voie de disparition, a déclaré Kate Langwig, écologiste en maladies infectieuses à Virginia Tech.

Une autre inquiétude est que la propagation du virus parmi d'autres espèces pourrait produire de nouvelles variantes, compliquant les efforts pour freiner la pandémie.

Au Danemark, les travailleurs d'une ferme de visons ont accidentellement infecté les animaux. Au fur et à mesure que le coronavirus s'est propagé parmi les visons, il a muté – et les manipulateurs humains ont contracté la nouvelle variante. En réponse, le gouvernement a ordonné que des millions de visons soient tués.

Les mutations se produisent lorsqu'il y a beaucoup de transfert de maladies entre les animaux, a déclaré Scott Weese, microbiologiste vétérinaire au Collège vétérinaire de l'Ontario.

De nombreuses étapes recommandées pour minimiser la propagation des maladies aux animaux sont familières : port de masques et désinfection des équipements partagés, contrôles de santé réguliers et maintien de la distance physique.

Depuis l'épidémie, le zoo de San Diego et son parc safari au nord de San Diego ont installé plus de ventilateurs dans ses zones intérieures de primates pour augmenter la circulation de l'air. Le personnel porte des masques doubles et des écrans faciaux et limite son temps à l'intérieur avec les animaux.

Plus d'animaux de zoo pourraient bientôt recevoir des vaccins contre le virus.

Il y a beaucoup d'intérêt, a déclaré Sharon Deem, épidémiologiste vétérinaire au zoo de St. Louis qui fait partie d'un groupe de préparation aux risques de l'Association of Zoos & Aquariums qui représente 240 zoos.

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Je pense qu'étant donné à quel point cet agent pathogène particulier a été horrible pour les humains et que nous savons qu'il peut être transmis entre les humains et les animaux, il y a un grand intérêt à utiliser un vaccin animal dès qu'il est disponible, a-t-elle déclaré.